Australie #3 : Découvrir la région de Cairns et ses crocodiles !

Entourée d’une surface impressionnante de champs de canne à sucre, Cairns était autrefois une petite bourgade qui s’est transformée en une cité balnéaire internationale où s’enchaînent les boutiques qui vous permettront d’organiser et de réaliser toutes les attractions et activités possibles dans la région de Cairns.

Dans la rue piétonne du centre ville, on ne sait même plus dans quelle boutique rentrer tellement le choix est vaste !

Ville touristique, on y trouve aussi de nombreux bars, clubs, restaurants et hôtels, pour tous les budgets ! Les activités et lieux à voir sont cependant assez limités. Il y a surtout le Lagoon et l’esplanade pour se baigner et se promener, un jardin botanique, 2 musées et un centre culturel. L’architecture en ville peut être intéressante.

En tant que touriste, c’est plutôt une ville où il faut avoir un beau budget afin de faire les activités environnantes et éviter de trop s’ennuyer. On peut aussi louer un 4×4 pour une ou deux semaines et partir à l’aventure.

En périphérie directe de Cairns, des champs de canne à sucre se répandent sur des dizaines de kilomètres.

Le Lagoon, sur l’Esplanade. Une piscine publique géante à ciel ouvert.

Vue partielle du centre-ville de Cairns.

La vie à Cairns est très calme le jour et beaucoup plus active la nuit. On comprend vite le système : le jour, tout le monde part explorer les environs, le soir tout le monde revient en ville partager ses souvenirs et fêter le coup.

Très touristique, trop de boutiques liées au tourisme, un centre-ville que j’ai trouvé pas si vivant que ça, très peu de verdure en ville. Ajouté à quelques autres détails, je ne m’y sentais pas très bien. Je comptais y rester au moins une semaine et même y trouver un petit boulot avec mon Visa WHV (PVT). Mais au final, je suis parti au bout de 4 jours pour une nouvelle destination.

Bien sûr, ceci n’est que mon avis. Ce n’est pas parce que je n’ai pas aimer cette ville que vous ne l’aimerez pas non plus. En effet, j’y étais arrivé à la fin de la basse saison (Septembre), ceci expliquant certainement au moins le grand calme ambiant et le manque de vie, même la nuit.

Selon moi, foncez organiser vos activités en dehors de la ville dans une de ces innombrables boutiques, ce sera bien plus intéressant que de flâner en ville ! Il y a une multitude de parcs nationaux, de plages, de cascades, de tours en hélicoptère, de randonnée, de plongée et n’oublions pas la Grande Barrière de Corail à quelques dizaines de kilomètres du rivage !

 

Port Douglas

Petite ville côtière calme au Nord de Cairns, c’est les gens qui cherchent à fuir l’animation touristique de Cairns qui habitent ici. Pour la résumer en deux mots : luxe et intimité. La plage est très sympa (4 Mile Beach), mais c’est juste pour bronzer. Comme souvent en Australie, les crocodiles veillent…

Vue aérienne de Port Douglas.

La plage de 4 Mile Beach, plage principale de Port Douglas.

Une des plages de Porte Douglas.

 

Mossman Gorge

Encore plus au Nord et à l’entrée du parc national de la Daintree Forest se trouve la Mossman Gorge, un superbe fleuve au beau milieu d’une forêt sauvage aux nuances de vertes éclatantes !

C’est sous une fine pluie que nous attaquerons le magnifique sentier de 2.4 kilomètres qui longe ce fleuve. La forêt est tellement dense que j’en suis ressorti encore sec malgré la pluie ! Si vous avez le temps, restez-y une bonne demi-journée, ça vaut largement le détour. C’est absolument superbe !

Une ambiance unique !

Une ambiance unique !

Une ambiance unique !

 

Daintree Forest

C’est dans le Daintree National Park, toujours plus au Nord, que se trouve la Daintree Forest. Elle est classée au Patrimoine Mondial. C’est une des plus vieilles forêt humide du Monde, datée d’environ 150 millions d’années !! Certaines espèces d’animaux vivent ici depuis plus de 110 millions d’années !

J’ai eu la chance d’aperçevoir un casoar, le plus grand oiseau coureur de nos jours (jusque 1m80 de haut et jusque 75 kilos) malheureusement en voie d’extinction… Apparu il y a plus de 65 millions d’années, ils sont encore environ 2.000 sur le sol australien à l’heure où j’écris ces lignes. C’était très impressionnant, avec ses grandes pattes fines mais fortes, ses longues plumes noires, son grand cou bleu clair et sa crête sur le crâne. J’avais l’impression de voir un dinosaure.

 

Pour revenir à la Daintree Forest, c’est tout simplement la plus belle forêt que j’ai vue à ce jour, juste après celles que j’ai vu dans les Rocheuses Canadiennes, comme lors de ma randonnée au Joffre Lakes Provincial Park. Luxuriante, éclatante, sauvage, tellement dense qu’il est souvent difficile de voir le ciel. Elle abrite un nombre d’espèces de plantes et d’animaux incroyable.

 

Cape Trib

Un petit coin de paradis ! Lorsque l’on sort de la forêt, on tombe nez à nez avec la mer et ses petites vaguelettes qui viennent se jeter sur une plage presque plane. Ici, c’est simple : on se sent au bout du Monde !

C’est le genre d’endroit où tu sens que ta petite personne n’est rien du tout. Car ici, c’est la nature qui gère. Alors, on s’assoie sur le sable (qui n’a pas été foulé depuis belle lurette !), face à la mer, on ferme les yeux, on capte la force des éléments qui nous entoure, et on essaie de se réconcilier avec eux. Une expérience unique.

Si vous ne vous faites pas surprendre par un crocodile qui sort de l’eau pour vous happer les jambes, c’est que vous avez été sage.

Ha oui, les crocos, c’est les meilleurs amis des australiens, après les méduses, les serpents, les araignées, les requins… (la liste est encore longue…). Le guide m’a raconté en douce qu’une fille était décédée après une attaque de crocodile 3 mois auparavant, juste sur cette même plage…!

Quand on vous dit de ne pas se baigner ou que vous voyez des panneaux, ne faites pas les cons, ne vous baignez pas. Éloignez-vous un minimum du rivage. Plus c’est sauvage, plus vous devez vous éloigner et prendre vos précautions.

 

Crocodile Watching

Un petit tour d’une heure sur la Daintree River vous permettra d’observer des crocodiles dans leur habitat naturel ! Avec le groupe présent, nous observerons deux petits âgés de 6 mois et un plus gros d’environ 25 ans et 100 kilos qui était déjà très impressionnant !

Le guide nous a raconté qu’il y a encore quelques années, un croco de 250 ans et 7 mètres de long vivait ici ! J’aurais bien aimer le voir, mais quelque part je suis heureux de ne pas l’avoir vu. Ceux que nous avons vu étaient loin d’être actifs, faisant tranquillement leur sieste au soleil, sur le rivage…

Mais il ne faut pas se fier à leur attitude de dormeur. Ils sont très agiles et très rapides !!

 

!! Note très importante concernant le Crocodile Watching !! A partager en masse !!

Ne faites surtout pas de crocodile watching où les crocos sont attirés par des morceaux de viande, comme le crocodile jumping, par exemple. Pourquoi ??

Car les crocos s’y habituent et, dans leur petite tête, voici ce qu’ils se disent : un bateau = de la bouffe. Après, quand les pêcheurs passent dans le coin, ils se font poursuivre par des crocodiles et parfois ils se font attaquer. Il y a déjà eu de très nombreux accidents où des pêcheurs décèdent ou se blessent à cause de ces activités.

Également, certaines entreprises de crocodile watching ont du fermer car les clients sur le bateau se faisaient attaquer par les crocos et allaient ensuite déposer plainte. Les accidents se multiplient à mesure que le temps passe.

De plus, par la force des choses, les crocodiles perdent leurs capacités à se nourrir d’eux-même car ils s’habituent à ce que ça tombe tout cru dans leur bouche depuis le bateau.

Aussi, évitez les gros bateaux ou encore les bateaux rapides, car cela détruit les rivages et la mangrove avec les vagues qu’ils provoquent. Préférez les petites barges à fond plat.

Posez bien les questions à l’agence où vous bookez votre tour ! Vous sauverez des vies, éviterez des blessés, laisserez les crocos tranquille chez eux, ainsi que leur habitat ! Tout le monde sera content !

Nous sommes leurs visiteurs, respectons-les !

Merci pour cette minute d’attention.

 

Les autres activités faisables dans la région

Bien sûr, en 4 jours, je n’ai pas pu tout faire, très loin de là !

Voici une liste non exhaustive de ce que vous pouvez faire d’autre :

  • L’incontournable Grande Barrière de Corail (plongée, snorkeling…)
  • Survols en hélicoptère ou petit avion de la Grande Barrière de Corail ou des montagnes et forêt tropicales entourant Cairns
  • Baptême en montgolfière
  • Excursions en catamaran
  • Circuits en 4×4 dans les montagnes et la forêt
  • Le village de Kuranda et son petit train
  • Large choix de randonnées
  • Équitation, kayak, paddle, surf, tyrolienne, …

La plupart des tours en hélico démarrent de l’Esplanade de Cairns.

 

Bohemia Central Backpackers

C’est dans cette auberge que j’ai logé à Cairns. Comme le nom l’indique, on y trouve une ambiance bohème pas désagréable !

Le staff y est très agréable et elle est située à 5 minutes à pied du centre-ville et d’un grand centre-commercial où vous pourrez faire vos course ou votre shopping, 5 minutes à pied des bus Premier, 15 minutes à pied du front de mer et des bus Greyhound. Il y a une petite piscine agréable et les parties communes sont relativement propre.

Cependant, ce n’est pas tout neuf et l’isolation phonique est vraiment faible. On peut y louer un vélo ou booker des activités via l’agence de voyage à la réception. Les tarifs d’hébergement proposés par l’auberge sont très bas et c’est pour cette raison que j’en ai profité pour avoir un peu d’intimité en prenant une chambre double pour moi, au prix de 40$ la nuit seulement !

Pour un dortoir de 6 lits, comptez 18$ la nuit. Tarifs réduits à la semaine. L’auberge la moins chère que j’ai vue en 3 mois en Australie !

Les +

  • Emplacement
  • Tarifs
  • Location de vélo
  • Ordinateurs à disposition avec internet gratuit
  • Agence de voyage
  • Ambiance

Les –

  • Isolation
  • Le WiFi rame horriblement !

 

Aller plus loin…

Site internet de la ville de Cairns : http://www.cairnsweb.com.au/

Site internet de la ville de Port Douglas : http://pddt.com.au/

Site internet de Mossman Gorge : http://www.mossmangorge.com.au/

Site internet de la Daintree Forest : http://www.daintreerainforest.com/

Site internet de Cape Tribulation : http://www.cape-trib.com/

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
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