Australie #1 : Les îles Whitsunday en catamaran !

En arrivant à Airlie Beach, sur la côte Est australienne, on ne se rend pas vraiment compte de l’endroit où l’on met les pieds.

Petite ville « hype » de 8.000 habitants, avec ses petits immeubles de construction récente et colorés, serrés les uns aux autres sur la montagne qui surplombe la mer. Le centre ville est très simple : une rue principale où bars, restaurants et auberges de jeunesses se succèdent face au Lagoon, une piscine publique gratuite à ciel ouvert.

L’ambiance est très cool et calme de la journée passe à une ambiance vivante et assez festive la nuit. Une petite ville côtière australienne habituelle, où il fait bon vivre !

Le Lagoon d’Airlie Beach, avec une partie de la ville dans la colline en arrière plan.

Une partie de la ville vue depuis la petite nationale qui longe la côte.

 

Seulement, ce qu’on ne voit pas, c’est qu’à une trentaine de kilomètres au large se trouve un archipel de 74 îles paradisiaques nommé Whitsunday Islands. Parmis ces îles se trouve une des plus belles plages de sable du Monde. On y trouve aussi un des sables les plus purs du Monde. Pour aller découvrir tout cela, un nombre impressionnant de bateaux attendent les touristes au port d’Airlie Beach. C’est le business local.

Alors, bien sûr, en voyant cela, on se dit que les îles sont pleines à craquer de touristes et les lagons pleins à craquer de bateaux. Mais finalement, pas tant que ça. J’ai toujours le chic pour être au bon endroit au bon moment. En ce mois de Septembre, nous sommes ici encore en hiver, évitant la horde de backpackers et autres touristes. Pas plus de 25 degrés, nuageux. C’est aussi la période de migration des baleines, ce qui pourrait promettre un beau spectacle.

J’embarque avec 30 autres voyageurs sur le Wings 3, de la compagnie Whitsundays Sailing Adventures, pour 2 nuits et 2 jours de folie, au milieu du paradis ! C’est un catamaran de 18 mètres de long.

Là, pareil, je me suis dit « 30 personnes sur un bateau de 18 mètres, ça va être une horreur, on va se marcher dessus ! ». Il n’en a rien été ! J’ai même réussi, avec surprise, a avoir mes petits moments de solitude sur le pont ou à l’arrière du bateau !

Le bateau

 

Nous allons réaliser la route suivante

 

Premier jour

Pendant que nous faisons connaissance entre voyageurs sur le pont du bateau, le capitaine nous emmène à notre premier arrêt pour faire du snorkeling au Nord-Est de l’île principale, Whitsunday, à 3 heures de voile du port.

L’eau est à 22 degrés et, malgré la combinaison intégrale (obligatoire à cause des méduses-boîtes), on ne restera pas très longtemps dans l’eau ! 10 minutes pour ma part, 20 pour les courageux ! Quand on est habitué à 35 degrés depuis quelques mois, à 22 degrés, on sort presque le manteau 🙂

Le corail n’était pas très coloré et peu de poisson. Il y avait pas mal de courant. Les palmes m’ont bien servit ! Nous n’avons pas raté grand chose. Un poil déçu, mais j’attends de voir la suite.

Après un bon café bien chaud, de bonnes rigolades pour nous réchauffer et un petit casse-croûte, nous repartons pour Tounge Bay, 1 heure de voile plus loin, afin de manger et dormir. Sur le chemin, nous croiserons 3 baleines, dont une qui s’amusait à frapper la queue à la surface de l’eau.

Les matelots nous expliquent alors qu’elles font ça avant de replonger pour une longue durée sous l’eau. Elles étaient à 30 mètres du bateau ! C’était impressionnant !

Le soir et pendant une longue partie de la nuit, mon activité consistera à observer les poissons à l’arrière du bateau, accompagné d’un lyonnais. Sous la coque, des lumières puissantes éclairent juste sous le niveau de l’eau, attirant tous les petits poissons. Il y avait aussi quelques méduses.

Et vient maintenant la grande expérience de dormir sur un bateau, ce que je n’avais encore jamais fait ! Si vous êtes claustrophobe, ce ne sera pas pour vous. Si vous avez le mal de mer, non plus. Deux ou trois personnes ont dormi sur le pont. Sinon, mis à part le bruit de clapotis constant (prévoyez les bouchons d’oreille), c’était super confortable et très silencieux ! Vous êtes comme légèrement bercé par des petites vaguelettes.

 

 

Deuxième jour

Réveillés assez tôt avec un bon petit déjeuner et à grands coups de café, nous prenons le bateau pneumatique pour rejoindre la plage de la crique et entamer une courte randonnée de 30 minutes dans une forêt d’eucalyptus. Nous nous dirigeons vers le Hill Inlet Lookout. Et là, stupeur !

Le paradis existe ! Nous avons alors une superbe vue panoramique sur la plage Whitehaven Beach, qui figure au top 10 des plus belles plages du Monde (et ça le vaut). Un paysage extraordinaire, une eau transparente et des bancs de sable en forme de grands tourbillons à fleur d’eau. Complètement fou !!

Nous y descendrons ensuite, afin de fouler son sable dans lequel on retrouve 98% de silice ! Le plus pur du Monde ! Une blancheur éclatante ! Le matelot-guide qui était avec nous, Chad, m’expliquera que quand il fait humide, le sable devient craquant sous le pied ! Nous avons profité de la plage et de l’eau cristalline. Un décor féérique ! Il y avait des stingrays et des requins citrons (inoffensifss pour l’homme) dans l’eau.

Aussi, c’est parfait si vous avez besoin d’une petite pédicure. Sans vous en rendre compte, vous nettoyez sacrément bien vos pieds en marchant dans ce sable atypique. Pas besoin de frotter ! Le soir, on avait la plante des pieds toute rosie avec l’abrasion du sable.

En début d’après-midi, nous revenons au bateau. Nous partons dans une crique voisine pour faire du snorkeling. L’eau est toujours aussi froide, mais le récif est bien plus intéressant et les poissons nombreux ! C’était super ! J’en ai vu des bien gros ! Et les éternels tout multicolores qui se promènent en bancs. L’expérience est encore plus géniale quand ils te suivent en nageant à coté de toi !

Résultat, je suis resté 2 fois plus longtemps dans l’eau, alors qu’elle était à peine plus chaude. Comme quoi !

Nous levons l’ancre une fois de plus pour nous diriger au Hook Passage, au Nord-Ouest de Whitsunday Island. Nous aurons notre « sunset cruise », tranquillement sur le pont du bateau. Totalement incroyable… Encore des baleines, et même des dauphins qui suivent le bateau… Dans une lumière de coucher de soleil irréelle.

Alors que nous étions en train de manger d’excellents Nachos sur le pont, de grandes mouettes volaient à nos coté pour prendre leur part. Impressionnant !

Et que dire du ciel, de la lumière, du soleil, du coucher de soleil, des couleurs, du paysage, de l’eau… Incroyable !!

L’activité du soir sera la même, à observer et attendre patiemment le « gros poisson » à l’arrière du bateau…

Quand soudain, un énorme poisson vient casser la croûte dans le banc. Impressionnant ! Un vrai prédateur, très rapide malgré sa taille ! Nous appelons Chad le matelot. C’est un Trevally Géant, une sorte de gros Thon, mesurant jusque plus de 1m50 de long pour plus de 60 kilos !

Il tournait en rond, à la manière d’un requin, puis rentrait au hasard dans le banc de poisson pour le disperser. Puis, il coursait les poissons les plus éloignés du groupe. Une véritable course poursuite qui finissait par un petit saut hors de l’eau. Et comme c’est un poisson de 60 kilos, on avait l’impression que quelqu’un tombait du bateau ! Tout ça à moins de 3 mètres de nous. Fallait pas mettre la main dans l’eau !!

Puis, un autre Trevally Géant est arrivé. Et là, c’était la baston entre les deux, telles les oiseaux qui se battaient pour nos Nachos quelques heures avant. Impressionnant ! Le spectacle durera plus de 2 heures.

En voilà sorti de l’eau !! Énorme !!

 

Troisième jour

Encore un réveil matinal, car nous devons être de retour au port pour 11h. Nous mettons les voiles pour un ultime spot de snorkeling sur Hook Island, à Manta Ray Bay. Une baie totalement sauvage avec une superbe forêt, de toutes petites plages et un littoral rocheux magnifique. Il a plu en matinée et l’eau est toujours aussi froide ! … Mais le cadre est là !

Hook Island

Nous levons l’ancre pour une dernière fois, direction Airlie Beach, à 2 heures de voile…

Évidemment, 2 jours et 2 nuits dans un endroit pareil, c’est trop court. Bien trop court. C’est plutôt 2 mois que 2 jours qu’il faudrait ! Mais voilà, tout début à une fin, comme on dit. Aussi, c’est bien de ne pas trop abuser sur l’expérience, histoire de n’en garder que de bons souvenirs, et de toujours être dans un état second quand on se rappel des images que l’on a vues.

Mais ce n’est pas fini pour autant ! On ne se dit pas au revoir comme ça, quand même. Eh non ! Il y a des coutumes, des codes à respecter. Rendez-vous au bar du coin avec les gens du groupe et l’équipage pour un petit verre !

 

Conclusion

Mes amis, la conclusion de ce trop court voyage en bateau est très simple : le paradis existe !

Les mots ne sont pas assez forts. Tout était incroyable, du début à la fin, même si les spots de snorkeling et le climat n’étaient pas toujours au rendez-vous. Le groupe était génial, l’équipage au top. On a même super bien mangé du matin au soir ! Une super expérience en bateau.

C’était du tout en un : les baleines, les dauphins, les poissons, le snorkeling, la randonnée, la plage, les sunset cruising… On a tout eu, je vous dit !

Les îles Whitsunday sont absolument splendides ! Si vous passez un jour dans le coin, arrêtez-vous, c’est obligatoire !!

À faire une fois dans sa vie ! (au moins)

Des poissons bizarres, qui font du snorkeling !

 

Mes conseils

Ne pas avoir froid !
Amenez au moins un pull et un pantalon en plus. C’est pas parce qu’il fait 30 en ville qu’il fait 30 sur l’eau, croyez-moi… Les conditions ne sont pas du tout les mêmes en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris… De plus, si vous êtes claustrophobe ou que vous n’aimez pas dormir en cabine, vous aurez bien plus chaud avec de bons vêtements si jamais vous voulez dormir sur le pont.

Ne pas être malade !
De même, ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de vagues sur la plage qu’il n’y a pas de vagues en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris à nouveau. Si vous avez le mal de mer ou que vous n’êtes pas sûr d’avoir le mal de mer, prenez ce qu’il faut !

Ne pas brûler au soleil !
On est en Australie, le pays du record du taux de cancer de la peau. Ici on ne parle pas d’un indice UV de 4 ou 5 mais de 9 jusque 15 ! Eh oui, il n’y a pas que les animaux, le soleil veut aussi te tuer en Australie. De plus, l’eau réfléchit les rayons, ainsi que le sol du bâteau et le sable des plages. Vous n’aurez pas grande ombre… Quand vous allez voir les paysages, vous passerez forcément tout votre temps dehors. Ecran maximal appliqué le plus régulièrement possible ! N’oubliez pas non plus un chapeau ou au moins une casquette.

Ramener de bons souvenirs !
Amenez votre GoPro ou un appareil photo étanche en plus du reste ! Ma GoPro n’étant plus étanche, j’ai pas grand chose des sessions de snorkeling… Si vous n’avez pas ou peu de matériel photo, l’équipage en fait pour vous et vous vend ensuite les photos sur clé USB ou sur CD à la fin du séjour. Sur mon bateau, c’était vendu au pris de 20$.

Le groupe !!

 

La vidéo !

Parce que les photos, ça bouge pas !

 

Si j’ai quelque chose à rajouter ? Non !

Si vous avez quelque chose à rajouter ? Dites moi en commentaire !

Sur-ce, je vous dit bon vent ! (voix de Jean-Pierre Pernault)

 

Aller plus loin…

Le site internet d’Airlie Beach : http://www.airliebeach.com/

Le site internet de Whitsundays Sailing Adventures : https://whitsundayssailingadventures.com.au/

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
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