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Australie #1 : Les îles Whitsunday en catamaran !

En arrivant à Airlie Beach, sur la côte Est australienne, on ne se rend pas vraiment compte de l’endroit où l’on met les pieds.

Petite ville « hype » de 8.000 habitants, avec ses petits immeubles de construction récente et colorés, serrés les uns aux autres sur la montagne qui surplombe la mer. Le centre ville est très simple : une rue principale où bars, restaurants et auberges de jeunesses se succèdent face au Lagoon, une piscine publique gratuite à ciel ouvert.

L’ambiance est très cool et calme de la journée passe à une ambiance vivante et assez festive la nuit. Une petite ville côtière australienne habituelle, où il fait bon vivre !

Le Lagoon d’Airlie Beach, avec une partie de la ville dans la colline en arrière plan.

Une partie de la ville vue depuis la petite nationale qui longe la côte.

 

Seulement, ce qu’on ne voit pas, c’est qu’à une trentaine de kilomètres au large se trouve un archipel de 74 îles paradisiaques nommé Whitsunday Islands. Parmis ces îles se trouve une des plus belles plages de sable du Monde. On y trouve aussi un des sables les plus purs du Monde. Pour aller découvrir tout cela, un nombre impressionnant de bateaux attendent les touristes au port d’Airlie Beach. C’est le business local.

Alors, bien sûr, en voyant cela, on se dit que les îles sont pleines à craquer de touristes et les lagons pleins à craquer de bateaux. Mais finalement, pas tant que ça. J’ai toujours le chic pour être au bon endroit au bon moment. En ce mois de Septembre, nous sommes ici encore en hiver, évitant la horde de backpackers et autres touristes. Pas plus de 25 degrés, nuageux. C’est aussi la période de migration des baleines, ce qui pourrait promettre un beau spectacle.

J’embarque avec 30 autres voyageurs sur le Wings 3, de la compagnie Whitsundays Sailing Adventures, pour 2 nuits et 2 jours de folie, au milieu du paradis ! C’est un catamaran de 18 mètres de long.

Là, pareil, je me suis dit « 30 personnes sur un bateau de 18 mètres, ça va être une horreur, on va se marcher dessus ! ». Il n’en a rien été ! J’ai même réussi, avec surprise, a avoir mes petits moments de solitude sur le pont ou à l’arrière du bateau !

Le bateau

 

Nous allons réaliser la route suivante

 

Premier jour

Pendant que nous faisons connaissance entre voyageurs sur le pont du bateau, le capitaine nous emmène à notre premier arrêt pour faire du snorkeling au Nord-Est de l’île principale, Whitsunday, à 3 heures de voile du port.

L’eau est à 22 degrés et, malgré la combinaison intégrale (obligatoire à cause des méduses-boîtes), on ne restera pas très longtemps dans l’eau ! 10 minutes pour ma part, 20 pour les courageux ! Quand on est habitué à 35 degrés depuis quelques mois, à 22 degrés, on sort presque le manteau 🙂

Le corail n’était pas très coloré et peu de poisson. Il y avait pas mal de courant. Les palmes m’ont bien servit ! Nous n’avons pas raté grand chose. Un poil déçu, mais j’attends de voir la suite.

Après un bon café bien chaud, de bonnes rigolades pour nous réchauffer et un petit casse-croûte, nous repartons pour Tounge Bay, 1 heure de voile plus loin, afin de manger et dormir. Sur le chemin, nous croiserons 3 baleines, dont une qui s’amusait à frapper la queue à la surface de l’eau.

Les matelots nous expliquent alors qu’elles font ça avant de replonger pour une longue durée sous l’eau. Elles étaient à 30 mètres du bateau ! C’était impressionnant !

Le soir et pendant une longue partie de la nuit, mon activité consistera à observer les poissons à l’arrière du bateau, accompagné d’un lyonnais. Sous la coque, des lumières puissantes éclairent juste sous le niveau de l’eau, attirant tous les petits poissons. Il y avait aussi quelques méduses.

Et vient maintenant la grande expérience de dormir sur un bateau, ce que je n’avais encore jamais fait ! Si vous êtes claustrophobe, ce ne sera pas pour vous. Si vous avez le mal de mer, non plus. Deux ou trois personnes ont dormi sur le pont. Sinon, mis à part le bruit de clapotis constant (prévoyez les bouchons d’oreille), c’était super confortable et très silencieux ! Vous êtes comme légèrement bercé par des petites vaguelettes.

 

 

Deuxième jour

Réveillés assez tôt avec un bon petit déjeuner et à grands coups de café, nous prenons le bateau pneumatique pour rejoindre la plage de la crique et entamer une courte randonnée de 30 minutes dans une forêt d’eucalyptus. Nous nous dirigeons vers le Hill Inlet Lookout. Et là, stupeur !

Le paradis existe ! Nous avons alors une superbe vue panoramique sur la plage Whitehaven Beach, qui figure au top 10 des plus belles plages du Monde (et ça le vaut). Un paysage extraordinaire, une eau transparente et des bancs de sable en forme de grands tourbillons à fleur d’eau. Complètement fou !!

Nous y descendrons ensuite, afin de fouler son sable dans lequel on retrouve 98% de silice ! Le plus pur du Monde ! Une blancheur éclatante ! Le matelot-guide qui était avec nous, Chad, m’expliquera que quand il fait humide, le sable devient craquant sous le pied ! Nous avons profité de la plage et de l’eau cristalline. Un décor féérique ! Il y avait des stingrays et des requins citrons (inoffensifss pour l’homme) dans l’eau.

Aussi, c’est parfait si vous avez besoin d’une petite pédicure. Sans vous en rendre compte, vous nettoyez sacrément bien vos pieds en marchant dans ce sable atypique. Pas besoin de frotter ! Le soir, on avait la plante des pieds toute rosie avec l’abrasion du sable.

En début d’après-midi, nous revenons au bateau. Nous partons dans une crique voisine pour faire du snorkeling. L’eau est toujours aussi froide, mais le récif est bien plus intéressant et les poissons nombreux ! C’était super ! J’en ai vu des bien gros ! Et les éternels tout multicolores qui se promènent en bancs. L’expérience est encore plus géniale quand ils te suivent en nageant à coté de toi !

Résultat, je suis resté 2 fois plus longtemps dans l’eau, alors qu’elle était à peine plus chaude. Comme quoi !

Nous levons l’ancre une fois de plus pour nous diriger au Hook Passage, au Nord-Ouest de Whitsunday Island. Nous aurons notre « sunset cruise », tranquillement sur le pont du bateau. Totalement incroyable… Encore des baleines, et même des dauphins qui suivent le bateau… Dans une lumière de coucher de soleil irréelle.

Alors que nous étions en train de manger d’excellents Nachos sur le pont, de grandes mouettes volaient à nos coté pour prendre leur part. Impressionnant !

Et que dire du ciel, de la lumière, du soleil, du coucher de soleil, des couleurs, du paysage, de l’eau… Incroyable !!

L’activité du soir sera la même, à observer et attendre patiemment le « gros poisson » à l’arrière du bateau…

Quand soudain, un énorme poisson vient casser la croûte dans le banc. Impressionnant ! Un vrai prédateur, très rapide malgré sa taille ! Nous appelons Chad le matelot. C’est un Trevally Géant, une sorte de gros Thon, mesurant jusque plus de 1m50 de long pour plus de 60 kilos !

Il tournait en rond, à la manière d’un requin, puis rentrait au hasard dans le banc de poisson pour le disperser. Puis, il coursait les poissons les plus éloignés du groupe. Une véritable course poursuite qui finissait par un petit saut hors de l’eau. Et comme c’est un poisson de 60 kilos, on avait l’impression que quelqu’un tombait du bateau ! Tout ça à moins de 3 mètres de nous. Fallait pas mettre la main dans l’eau !!

Puis, un autre Trevally Géant est arrivé. Et là, c’était la baston entre les deux, telles les oiseaux qui se battaient pour nos Nachos quelques heures avant. Impressionnant ! Le spectacle durera plus de 2 heures.

En voilà sorti de l’eau !! Énorme !!

 

Troisième jour

Encore un réveil matinal, car nous devons être de retour au port pour 11h. Nous mettons les voiles pour un ultime spot de snorkeling sur Hook Island, à Manta Ray Bay. Une baie totalement sauvage avec une superbe forêt, de toutes petites plages et un littoral rocheux magnifique. Il a plu en matinée et l’eau est toujours aussi froide ! … Mais le cadre est là !

Hook Island

Nous levons l’ancre pour une dernière fois, direction Airlie Beach, à 2 heures de voile…

Évidemment, 2 jours et 2 nuits dans un endroit pareil, c’est trop court. Bien trop court. C’est plutôt 2 mois que 2 jours qu’il faudrait ! Mais voilà, tout début à une fin, comme on dit. Aussi, c’est bien de ne pas trop abuser sur l’expérience, histoire de n’en garder que de bons souvenirs, et de toujours être dans un état second quand on se rappel des images que l’on a vues.

Mais ce n’est pas fini pour autant ! On ne se dit pas au revoir comme ça, quand même. Eh non ! Il y a des coutumes, des codes à respecter. Rendez-vous au bar du coin avec les gens du groupe et l’équipage pour un petit verre !

 

Conclusion

Mes amis, la conclusion de ce trop court voyage en bateau est très simple : le paradis existe !

Les mots ne sont pas assez forts. Tout était incroyable, du début à la fin, même si les spots de snorkeling et le climat n’étaient pas toujours au rendez-vous. Le groupe était génial, l’équipage au top. On a même super bien mangé du matin au soir ! Une super expérience en bateau.

C’était du tout en un : les baleines, les dauphins, les poissons, le snorkeling, la randonnée, la plage, les sunset cruising… On a tout eu, je vous dit !

Les îles Whitsunday sont absolument splendides ! Si vous passez un jour dans le coin, arrêtez-vous, c’est obligatoire !!

À faire une fois dans sa vie ! (au moins)

Des poissons bizarres, qui font du snorkeling !

 

Mes conseils

Ne pas avoir froid !
Amenez au moins un pull et un pantalon en plus. C’est pas parce qu’il fait 30 en ville qu’il fait 30 sur l’eau, croyez-moi… Les conditions ne sont pas du tout les mêmes en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris… De plus, si vous êtes claustrophobe ou que vous n’aimez pas dormir en cabine, vous aurez bien plus chaud avec de bons vêtements si jamais vous voulez dormir sur le pont.

Ne pas être malade !
De même, ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de vagues sur la plage qu’il n’y a pas de vagues en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris à nouveau. Si vous avez le mal de mer ou que vous n’êtes pas sûr d’avoir le mal de mer, prenez ce qu’il faut !

Ne pas brûler au soleil !
On est en Australie, le pays du record du taux de cancer de la peau. Ici on ne parle pas d’un indice UV de 4 ou 5 mais de 9 jusque 15 ! Eh oui, il n’y a pas que les animaux, le soleil veut aussi te tuer en Australie. De plus, l’eau réfléchit les rayons, ainsi que le sol du bâteau et le sable des plages. Vous n’aurez pas grande ombre… Quand vous allez voir les paysages, vous passerez forcément tout votre temps dehors. Ecran maximal appliqué le plus régulièrement possible ! N’oubliez pas non plus un chapeau ou au moins une casquette.

Ramener de bons souvenirs !
Amenez votre GoPro ou un appareil photo étanche en plus du reste ! Ma GoPro n’étant plus étanche, j’ai pas grand chose des sessions de snorkeling… Si vous n’avez pas ou peu de matériel photo, l’équipage en fait pour vous et vous vend ensuite les photos sur clé USB ou sur CD à la fin du séjour. Sur mon bateau, c’était vendu au pris de 20$.

Le groupe !!

 

La vidéo !

Parce que les photos, ça bouge pas !

 

Si j’ai quelque chose à rajouter ? Non !

Si vous avez quelque chose à rajouter ? Dites moi en commentaire !

Sur-ce, je vous dit bon vent ! (voix de Jean-Pierre Pernault)

 

Aller plus loin…

Le site internet d’Airlie Beach : http://www.airliebeach.com/

Le site internet de Whitsundays Sailing Adventures : https://whitsundayssailingadventures.com.au/

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
 Qui suis-je?

Comment se déplacer en Australie ?

L’Australie est un très grand pays.

En terme de superficie, il est en sixième position, derrière la Russie, le Canada, les États-Unis, la Chine et le Brésil.

Quand on regarde visuellement les différences de taille en superposant la carte de l’Australie à d’autres pays, voilà ce que ça donne :

Par rapport aux USA :

Par rapport à l’Europe :

 

Et par rapport à ce qu’on connaît le mieux : la France :

 

On se rend alors bien compte des distances phénoménales que l’on aura à parcourir pour rejoindre certaines villes ou autres endroit que l’on aimeratit absolument visiter !

Souvent, quand on prend le volant pour se déplacer, ce n’est pas pour faire 200 kilomètres comme chez nous, mais plutôt 500 ou 1.000 kilomètres… À chaque fois que vous vous déplacerez, c’est un peu comme si vous faisiez le trajet Strasbourg/Brest ou Lille/Marseille…

Faisons un peu le tour des moyens de transport en Australie !

Note : je ne parlerais ici que des moyens de transport classiques, pas d’autostop, covoiturage, vélo, marche, bateau, ou tout autre moyen possible et immaginable !

 

L’avion

Vous pouvez alors prendre l’avion, en utilisant les compagnies Low Cost australiennes ou asiatiques, comme TigerAir, AirAsia, Jetstar, Virgin Australia… J’ai déjà personellement utilisé les compagnies TigerAir et AirAsia sans avoir eu de problème. Pour un trajet Darwin-Brisbane, vous vous en tirerez pour un peu plus de 100$ le vol en aller simple.

Un avion de la compagnie JetStar.

Mais attention à la date que vous choississez ! Exemple : dans une même semaine, un vol sera présenté à 100$ le lundi, le même vol à 300 le mardi puis 150 le mercredi etc… Comparer les prix sur la semaine est primordial !

Des astuces pour trouver des vols le moins cher possible : je vous renvoie vers cet article du blog de Joh&Max, très détaillé et bien expliqué : Trouver des vols pas chers !

C’est bien sûr le moyen le plus rapide ! Seul point, qui peut être un défaut ou non : vous devrez payer une multitude de suppléments, selon ce que vous voulez. Les repas (en moyenne 10/15$), les bagages de plus de 7 kgs (de 15 à 50$), la sélection de sa place dans l’avion (environ 5$) etc… Tout est payant en plus du prix de base…

J’explique pourquoi et comment dans mon article « Comment fonctionnent les compagnies aériennes Low Cost« .

 

La voiture

Si vous avez le budget pour louer (ou acheter pour celles et ceux qui sont en PVT) une voiture, ou même mieux, un camping car ou un van, c’est super ! Vous allez adorer dormir au milieu de nulle part et profiter des commoditées offertes sur le bord de route, comme les campings, les Road House, ou les Homestead.

Vous vivrez une belle expérience, à coup sûr. De plus, c’est sans conteste le meilleur moyen de se déplacer en Australie : les infrastructures du pays s’y prêtent à merveille et cela vous permet un maximum de libertés.

Faites juste bien attention à prendre un véhicule en bon état !

Pour toutes les informations concernant le voyage en van ou comment acheter un van en Australie, je vous renvoie vers l’incontournable et très complet site internet « Océanie pour les Zéros », ainsi que la chaîne YouTube : Océanie pour les Zéros YT. Vous y trouverez toutes les infos !

 

Le train

Une autre solution atypique (pour les gros budgets !) est le train.

Vous pourrez relier chaque extrémité du pays en tout confort, en quelques heures, quelques jours, voire une semaine pour les plus longues distances. Les premiers prix vous donnerons un simple siège, tandis qu’avec les plus gros tarifs, vous aurez droit à la cabine privée avec couchette.

Le réseau est le plus développé (et donc le moins cher) sur la côte Est. Cependant, attention à la ponctualité médiocre, pour les longues et très longues distances.

Le train « The Ghan »

 

Les très longues distances sont faites par les trains The Ghan, Indian Pacific et The Overland. Sur ces trains, très chers, vous pourrez gagner quelques dollars en basse saison ou en achetant vos ticket très à l’avance.

Le site internet du train The Ghan, qui relie le pays du Nord au Sud, de Darwin à Adélaïde : http://www.greatsouthernrail.com.au/trains/the-ghan

Une idée de prix : le trajet Darwin/Adélaïde en basse saison se situe entre 2.000 et 3.300$ selon la classe et se fait en environ 3 jours.

 

Le bus

Le dernier moyen de transport dont je parlerai ici est le bus. C’est celui que j’ai utilisé pendant mes 3 mois dans le pays.

En effet, mon budget serré ne me permettait pas de prendre le train ou de m’acheter/louer un van ou une voiture. C’est le moyen de transport classique le moins coûteux en Australie. J’en profite pour vous partager mon expérience avec le bus !

Tout d’abord, il y a un choix assez important de compagnies. Tout dépend de ce que vous voulez faire et de vos attentes. Vous aurez la compagnie ultra haut de gamme, la compagnie qui travaille pour des agences de voyage, la compagnie qui se limite à une seule partie du pays, la compagnie bas de gamme etc…

Les deux compagnies principales et les plus usitées sont Premier Motor Service et Greyhound Australia,toutes les deux de gamme acceptable, de même niveau à ce que l’on peut trouver en France (Isilines, OuiBus, Flixbus etc…).

Rendez-vous dans toutes les gares de bus en Australie pour avoir un accès direct et physique avec les compagnies. Faites aussi vos recherches sur le net si vous le pouvez.

Attention cependant à bien savoir où vous êtes et où vous voulez aller !

Premier se limite à la côte Est entre Melbourne et Cairns. Greyhound Australia se limite en un rayon plus large, desservant les villes de Darwin, Cairns, Sydney, Melbourne, Adélaïde et proposant de nombreux arrêts aussi. En terme de tarif, les deux compagnies se valent, à quelques dollars près.

 

Premier Motor Service

J’ai utilisé cette compagnie pour me déplacer entre Brisbane et Cairns, pendant 1 mois.

Mon conseil : prenez un Pass Hop on Hop off !

Cela vous fera faire de supers économies et vous donnera une grande liberté !

Par exemple, si vous voyagez entre Sydney et Cairns, un Pass Sydney-Cairns vous permettra de vous arrêter à chacun des arrêts du bus et de le reprendre plus tard le temps de faire vos visites ! La vilidité du Pass est de 2 mois, extensible à 6 mois !! La seule condition est qu’il faut que vous vous déplaciez toujours dans le même sens (Nord-Sud ou Sud-Nord, selon d’où vous partez). Vous ne pouvez plus revenir en trajet inverse.

Exemple de prix : Pass Brisbane-Cairns : 250$ valable 6 mois.

Les bus de cette compagnie sont très ponctuels et les chauffeurs que j’ai eu ont tous été très sérieux dans leur travail, en plus d’être disponibles pour échanger quelques mots durant leurs pauses. Vous aurez le WiFi, les toilettes, diffusion de films, climatisation…

Le site internet : https://www.premierms.com.au/newhome/Home.asp

Un bus Premier Motor Service, en gare de Brisbane.

 

Greyhound Australia

J’ai utilisé cette compagnie pour rejoindre Cairns à Alice Springs, puis Alice Springs à Darwin, soit 3.900 kilomètres au total.

C’est la compagnie concurentielle de Premier, en tout cas sur la cote Est ! Ils font sensiblement les mêmes arrêts et proposent des prix et des Pass similaires comme le Hop on Hop off dont je parlais.

Par contre, ils ont aussi des destinations beaucoup plus lointaines dans le pays, agissants presque comme un intermédiare au coûteux trajets en trains.

Voyons ce qu’ils proposent de plus intéressent que Premier.

Le Pass kilométrique
Les pass qui peuvent être intéressents sont les pass kilométriques. Vous allez où vous voulez sur la carte de bus depuis où voulez, dans n’importe quel sens ou n’importe quel trajet, vous arrêter où vous voulez… Vous ne serez limité que par le nombre de kilomètres inscrit sur votre pass et sa date de péremption. Ils sont disponibles de 1.000 à 25.000 kms (190 à 2.700$) et valables 12 mois !

Les destinations
Ils font les mêmes arrêt que Premier sur la cote Est mais Greyhound Australia vont bien plus loin ! Tout en gardant des prix franchement attractifs. J’ai parlé de mon trajet de 36 heures entre Cairns et Alice Springs dans mon article sur le Red Center. Les 2.400 kilomètres se payent 220$ et le trajet passe bien plus vite que ce que l’on peut penser, grâce aux nombreux arrêts dans les Road House ou les quelques petites villes et villages du désert.

Un apercu des destinations proposées par Greyhoung Australia.

 

Les services à bord sont les mêmes que pour Premier : WiFi (sauf dans les désert bien évidemment !), toilettes, sièges inclinables etc…

Sur les longs trajets, vous aurez deux chauffeurs qui se relaient à chaque arrêt. Sur mon trajet de Cairns à Alice Springs, ce sont 3 équipes de 2 chauffeurs qui se sont relayées (Cairns-Mount Isa-Tennant Creek), assurant une grande sécurité !

Le site de Greyhound Australia : https://www.greyhound.com.au/

 

Ne reste plus qu’à choisir quel moyen de transport vous préférez et lequel vous pouvez vous offrir également !

 

Il y en a pour tous les goûts !

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
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