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Luxembourg #2 : Esch-sur-Sûre et le Mullerthal Trail (Route 2)

Après une superbe balade médiévale dans la ville de Vianden et une randonnée sympa dans la petite suisse luxembourgeoise au départ d’Echternach (visible dans la partie #1), j’ai eu envie de découvrir davantage de paysages dans ce beau pays.

Me voilà reparti pour un tour à Esch-sur-Sûre et le lac de la Haute-Sûre, situé à l’Est du pays. Je ferai aussi un retour à Echternach dans la petite suisse luxembourgeoise, pour attaquer une autre partie du Mullerthal Trail !

Le climat n’a pas été des meilleurs qui soient. Mais c’est ce que j’aime, car cela rend l’expérience tout à fait différente. Cela permet aussi de se rendre compte qu’un paysage sous la pluie peut être tout aussi beau que sous un soleil de plomb !

En route !!

La Citroën Saxo, l’auto parfaite pour le road-trip en solo ? Il faudra bien que je vous parle un jour de ma SaxoMobile ! 😉

 

Esch-sur-Sûre

La petite bourgade d’Esch-sur-Sûre est située à l’extrémité Ouest du lac de la Haute-Sûre. Ce lac a une forme assez particulière, que j’aime nommer « en forme de serpent ». Un serpent dailleurs très torturé !

On y trouve une ambiance à la Vianden : le bourg est aménagé sur les flancs d’un éperon rocheux où gisent les ruines d’un château. Le paysage flatte l’œil : les rues et constructions suivent le mouvement du fleuve qui décrit un arc de cercle à cet endroit. De plus, l’espace est restreint, fermé par une belle colline assez abrupte de l’autre coté du fleuve.

De nombreuses randonnées démarrent du centre-ville. Une multitude d’autres serpentent le long du lac. Je conseille vivement de se promener sur les 2 randonnées qui entourent la ville : les circuits « Esch 1 » et « Esch 2 », matérialisés par les drapeaux pointus de couleur bleue « 1 » et « 2 ». Elles sont relativement faciles à faire, allant de 4 à 9 kilomètres. Vous pouvez les démarrer à la gare de bus, à l’entrée de la ville (si vous arrivez par l’Ouest). Il y’a un grand parking et des toilettes publiques.

Vous pourrez alors avoir de nombreux points de vue depuis les collines environnantes ou depuis les ruines du château.

Le château est du 7ème Siècle. Mais comme pour le château de Vianden, il fût modifié et agrandit successivement jusqu’au 16ème. Il a été abandonné au 17ème. On peut monter en haut du donjon, par un escalier aménagé.

Les circuits passent par le centre-ville, permettant de découvrir l’église ou les restaurants parfois gastronomiques.

La vue depuis le haut du donjon.

Vue sur la bourgade depuis le sentier environnant.

 

Le lac de la Haute-Sûre

Si on ne me l’avait pas dit, je ne l’aurait pas cru : c’est un lac artificiel qui a été créé en 1961, après la construction du barrage hydraulique de Esch-sur-Sûre. Autre grande particularité : le barrage ne produit pas d’électricité ! C’est en fait un moyen de dévier l’eau en très grande quantité et débit vers une usine de traitement d’eau afin de faire de l’eau potable. C’est comme une très grosse pompe à eau reliée à un centre de traitement. L’usine est dailleurs visible depuis les colline, ou depuis la route si l’on va vers Insenborn.

Les randonnées autour du lac sont très nombreuses. Les choix sont difficiles si l’on a qu’une journée ! On peut faire le tour presque complet du lac, moyennant environ 12 heures de marche. Sinon, on peut faire multiples randonnées en boucle qui passent sur les bords du lac puis partent dans les collines. C’est ce que j’ai choisit de faire. Vous pouvez aussi pourquoi pas louer un canoé et faire le tour du lac ou simplement vous balader sur l’eau.

J’ai donc parcouru plusieurs sentiers au départ de différentes petites villes : le circuit 1 de Esch-sur-Sûr cité plus haut, Insenborn, Liefrange et Bavigne. Ils sont tous très bien balisés.

Je vous conseille d’aller sur le géoportail du Luxembourg ( http://www.esch-sur-sure.lu/walking/) qui répertorie toutes les boucles de randonnée du pays (dans le lien celles autour de Esch-sur-Sûre) sur une carte IGN interactive ! Sélectionnez le nom de votre sentier ou de la ville de départ, et baladez-vous directement sur les cartes IGN avec le tracé du sentier que vous pouvez ensuite imprimer. C’est vraiment très pratique.

Voici quelques photos prises sur les différents sentiers autour du lac.

Insenborn (8.9k 337D+)

Vue depuis la plage de Insenborn.

Les champs de la région d’Insenborn, proche de la N27.


Esch 1
 (8.7k 442D+)

 

Bavigne (9.2k 373D+)

 

La bourgade d’Esch-sur-Sûre a du charme et un cachet certain. Les sentiers qui y passent permettent de découvrir les environs d’une belle façon. Si on la combine avec le lac, toutes ses randonnées, tous ses points d’intérêts, hôtels et campings, on peut y passer 1 semaine en y allant tranquillement !

 

Mullerthal Trail Route 2

Retour à Echternach pour entamer la Route 2 du Trail, qui rejoint également la Route 1 (à Echternach), ou la Route 3 (à Mullerthal). On peut démarrer la Route 2 par Echternach, Berdorf, Scheidgen, Consdorf, ou Mullerthal.

Cette partie est, comme les 2 autres, longue : 37 kilomètres, si l’on ne prend pas l’Extra Tour C, qui ajouterait alors 9 kilomètres. Le sentier est classé comme « difficile ». Il est vrai que c’est très vallonné. Les montées et descentes se succèdent assez rapidement, laissant assez peu de place au repos « actif ».

Si vous êtes un bon marcheur et assez sportif, il est possible de faire la Route 2 sur la journée si vous démarrez au petit matin. Sinon, prévoyez au moins 2 jours. Il y a un bon choix d’hôtels, de campings et quelques auberges de jeunesse sur le parcours.

Vous trouverez tout sur le site internet du Mullerthal Trail : http://www.mullerthal-trail.lu/le-trail
La carte IGN interactive du géoportail Luxembourg est ici : carte interactive

Par exemple, en personne assez sportive, j’ai mis 11 heures à compléter les 37 kilomètres, en comptant les pauses. Je ne me suis pas pressé non plus (moyenne de 3.4 km/h avec pauses). Prévoyez un bon sac à dos confortable, des chaussures de randonnée confortables, une lampe de poche ou frontale (vous verrez pourquoi !), bonne quantité d’eau et de nourriture.

 

Que voit-on sur la Route 2 du Mullerthal Trail ??

Si vous vous souvenez de mon compte-rendu de la Route 1 (Sinon, cliquez ici »» Route 1), j’ai été un peu déçu. Ici, il en est tout autre ! On passe les 90% du temps a serpenter en pleine forêt. Les passages dans des villes ou villages sont peu courant. On se sent alors en parfaite connexion avec la nature omniprésente. C’est agréable et rafraîchissant !

Si vous partez d’Echternach, je conseille vivement de faire le Trail dans le sens des aiguilles d’une montre, c’est à dire dans la direction Echternach-Scheidgen. Vous vous mettrez ainsi en éveil par une petite montée avec des points de vue sur les hauteurs d’Echternach et des champs remplis de moutons qui vous salueront avec plaisir ! Vous finirez en beauté par la très escarpée Gorge du Loup et la Grotte Hohlay, qui vous feront oublier la fatigue accumulée !

Les points d’intérêts sont nombreux.

En tout premier, citons le Kohlscheuer ! Le seul passage possible, c’est de se faufiler à l’intérieur d’un énorme rocher de grès, de la même manière qu’un tunnel routier dans une montagne. Au détail près qu’ici, ce n’est pas large du tout ! Un conseil : prenez votre sac à dos à la main. Et sortez votre lampe de poche, sinon vous aurez vraiment du mal a passer… Longueur : environ 100 mètres.

D’autres superbes formations rocheuses sont visibles, telles que les rochers de Eulenbrug, Goldfralay et Goldkaul. On peut en explorer certains à la lampe de poche également.

Il y a aussi l’emblême du Mullerthal Trail entier : la cascade Schiessentumpel et son pont en bois, visible au croisement entre la Route 3 et Route 2, aux abords du sympathique village de Mullerthal.

À Berdorf, le sentier traverse la superbe forêt Schnellert qui sera prochainement classée comme réserve naturelle. La localité de Berdorf est surtout connue pour sa spécialité : la fabrication de fromage.

Si vous partez d’Echternach et prenez la direction de Scheidgen, vous finirez alors par un passage spectaculaire qu’est les Gorges du Loup et la Grotte Hohlay. À l’époque vivaient ici plusieurs meutes de loups, d’où le nom ! L’environnement est absolument superbe, sur quelques trop courts kilomètres. Toute la partie longeant le ruisseau Aesbach est féérique.

De retour sur Echternach, prenez une dernière pause lors de la descente vers le centre-ville, avec une belle vue sur la basilique Saint Willibrord.

Un des récurrents passages dans la roche de grès. Distance entre les 2 parois : 50 cm à son maximum !

La superbe Cascade Schiessentumpel

Le long du ruisseau Aesbach. Féérique.

La grotte Hohlay, dans l’obscurité la plus totale. Photo prise au flash. En haut le plafond, en face le fond de la grotte.

Les Gorges du Loup. Très escarpé. Des cordes sont installées et on peut monter à des points de vues via des escaliers aménagés.

Vue sur Echternach et la Basilique Saint Willibrord.

 

Que conclure ?

La Route 1 n’a rien à voir avec la Route 2 ! Là on c’était champêtre et tranquille, vous êtes ici transporté dans un autre monde aux expériences tout à fait différentes et aux paysages tout à fait différents eux aussi.

Après 37 kilomètres et 11 heures, j’étais bien sûr un peu fatigué, mais j’étais surtout ressourcé ! La petite suisse luxembourgeoise est décidément un chouette coin de pays !

Et par la même occasion, que ce soit à Vianden, Echternach, Esch-sur-Sûre ou n’importe où ailleurs dans le pays, je comprends maintenant tous ces gens qui me disent que le Luxembourg est un petit paradis du randonneur !

Concernant Esch-sur-Sûre et son lac artificiel, c’est tout aussi sympa à faire. ça vaut vraiment le détour ! Si vous venez en été, il y a quelques plages aménagées et des centres de loisirs.

J’espère pouvoir retourner au Luxembourg dans un laps de temps le plus court possible, afin de compléter le Mullerthal Trail avec la Route 3.

Aussi, j’espère vous avoir donné envie de le faire à votre tour ! Dites-moi ce que vous en pensez dans les commentaires 🙂

 

Aymeric LECOSSOIS
Qui suis-je ?

Luxembourg #1 : Echternach – Mullerthal Trail (Route 1) – Vianden et son château

Bienvenue au Luxembourg ! 😀

Pourquoi ce pays ?

Tout d’abord car c’est tout près de chez moi, et que bien sûr, il ne suffit pas d’aller bien loin pour découvrir et voir de belles choses. Aussi parce que, habitant en Lorraine, on est souvent « habitué » à aller au Luxembourg. Mais trop souvent, nous nous arrêtons à la ville de Luxembourg qui, bien évidemment, ne représente en rien le pays.

C’est comme tous ces locaux quand vous êtes à l’étranger qui ne jurent que par Paris où qui tout de suite vous demandent si vous êtes de Paris. Comme si la France, c’était Paris ! On est d’accord que non ? 😉

C’est pour ces raisons que j’ai choisi d’aller où l’on ne va jamais (ou rarement), c’est à dire dans la campagne luxembourgeoise ! Et il y en a des belles choses.

Pour ce premier épisode, je vais vous faire découvrir les villes d’Echternach et de Vianden. Je parlerai aussi de randonnée : il y en a des tonnes ! Et aussi du passé de ce pays, à travers la visite du château de Vianden, et le passé Gallo-Romain d’Echternach.

C’est parti !

Echternach

Située dans la petite Suisse luxembourgeoise, collée à la frontière allemande, au Nord-Est, Echternach est une des plus anciennes villes du Luxembourg. Les dates exactes sont très difficiles à déterminer mais une chose est sûre : cette ville a des vestiges qui datent de l’époque Gallo-Romaine, c’est à dire entre -121 et 476.

Pour visiter au mieux la ville, il est donc plus sympa de commencer par ses débuts en allant sur le site de la première villa romaine qui y a été construite. L’entrée est gratuite. Il y a aussi des expositions qui sont elles payantes.

Selon les archéologues, la villa a été construite au 1er Siècle, et fût détruite entièrement par un incendie en 276. Il ne reste plus que les fondations, mais le site est tout de même très impressionnant par la taille : le bâtiment faisait 118 mètres de long par 60 mètres de large ! Il y avait 70 pièces. La piscine extérieure aurait pu servir de bassin olympique !

Elle présente également une richesse et un raffinement extrême pour l’époque : marbres importés de Rome, mosaïques au sol et dans les bassins, fresques sur les murs, salles de bains chauffées et même chauffage au sol ! Elle comptait également plus de 10 bâtiments annexes.

On peut ensuite se diriger vers le centre-ville tout en pavé, et se promener sur la place du marché, ou dans la rue de la Gare. La basilique Saint Willibrord est à voir (XIème Siècle), ainsi que le grand parc qui longe le fleuve, très agréable.

 

Le Mullerthal Trail (Route 1)

Le Mullerthal Trail est un sentier de randonnée totalisant 112 kilomètres, parcourant toute la région de la petites suisse luxembourgeoise. Il fait partie des plus belles randonnées en Europe.

Il est divisé en 3 « Routes », et traverse bon nombre de petites villes et villages proposant des hébergement, ce qui le rend faisable pour tout le monde ! C’est par la Route 1 et ses 40 kilomètres que j’ai pris contact avec ce Trail.

La Route 1 peut se démarrer d’Echternach, Rosport, Mompach ou encore Herborn. Les points d’intérêt durant la randonnée « Route 1 » sont les suivant : nombreuses vues sur la Vallée de la Sûre, le château Tudor, et la chapelle romane de Girsterklaus.

 

La Route 1 est faite pour les niveaux « moyens ». Ce n’est pas trop vallonné. Je pense que la seule difficulté est la distance. Je l’ai faite en 8 heures (soit 5km/h de moyenne), pauses comprises, mais ma condition physique est plutôt bonne. Les plus sédentaires le feront peut être sur 2 jours ou plus, selon le feeling.

Quel est mon ressentit sur cette randonnée ?

Plutôt mitigé ! 🙁

Les 20 ou 25 premiers kilomètres sont vraiment sympa, avec de belles vues, des belles forêts habitées par bon nombre de biches, des petites villes et villages que l’on traverse ou que l’on admire depuis les champs qui les entourent. Les types de sentiers sont aussi variés que les paysages, permettant de ne jamais s’ennuyer.

Mais une fois passé Herborn, on retourne en forêt vers Echternach, et c’est tout. Il n’y a rien à voir, aucun point d’intérêt, aucun point de vue. Il ne se passe rien pendant quelques heures. C’est une simple route forestière qu’il faut suivre, et ça enlève tout le charme ! Quel dommage.

Mais je vous rassure, la Route 1 est loin d’être la plus belle et la plus intéressante… Dixit les randonneurs qui ont déjà fait les 3 Routes ! Alors je garde un peu ma patience. Vivement la suite !

Aussi, point important : le Trail est très bien indiqué ! Il est impossible de se perdre ! J’avais tout de même avec moi une carte générale que j’ai trouvée à ce lien : Carte Mullerthal Trail . Vous pouvez l’imprimer pour l’avoir sur vous. Sinon, rendez-vous à l’office de tourisme d’Echternach.

 

Vianden

30 kilomètres au nord d’Echternach, toujours contre la frontière allemande (un peu moins quand même !), se situe Vianden et son superbe château !

Le nom Vianden vient du mot Gaulois « vien », qui veut dire « rocheux ». La ville est en effet enclavée dans une vallée très étroite, coupée par une rivière : l’Our.

La ville, érigée en l’an 1096, est plus récente que le château qui est lui présent depuis l’an 360 ! Nous repartons donc encore une fois à l’époque Gallo-Romaine !

Les armoiries de la ville sont parmi les plus anciennes du pays, datant du XIIIème siècle.

La ville est relativement touristique. Alors que je l’ai visitée en fin de période basse (la haute saison est de Mai à Octobre au Luxembourg), les touristes tout comme moi étaient déjà assez présents. Mais on comprend vite pourquoi !

Même les chats adorent Vianden ! Autant que les visiteurs.

 

Quels sont les principaux points d’intérêts ?

  • Le château
  • Le musée d’art rustique
  • Le musée de la poupée et du jouet
  • Le musée littéraire de Victor Hugo (il a habité à Vianden)
  • L’Église des Trinitaires
  • Les nombreuses randonnées qui suivent le fleuve ou passent dans les collines environnantes.

C’est pour ma part le château qui a retenu toute mon attention. Comment le rater ? Juché fièrement et avec sûreté sur son fin morceau de roche, on le voit depuis partout !

Mais pour le visiter, il faut le vouloir !

En effet, il faudra partir du fleuve, tout en bas, et remonter toute la partie médiévale de la ville, avant de bifurquer à droite sur la « Montée du Château », tout en haut de la ville. Soit un peu plus d’un kilomètre de bonne montée. Rassurez-vous, vous passerez dans la plus belle partie de la ville, très bien entretenue, aux beaux pavées, et la belle atmosphère médiévale. Un must !

Sinon, il y a bien sûr la version courte : garez-vous sur le parking tout en haut (payant), juste avant la Montée du Château. Mais arrivez de bonne heure : les places partent comme des petits pains…!

L’entrée du château est de 7 Euros. Prévoyez 2 heures de visite.

Le château est déjà immense de loin, mais se retrouver au pied des bâtiments est encore plus impressionnant ! Il est très intéressent d’un point de vue architectural. Il a connu de très nombreuses modifications et de très nombreux agrandissements entre l’an 360 et 1850 ! On y compte 9 époques architecturales différentes !

Parfois, dans une même salle, il y a 3 types d’architectures, qui se côtoient pourtant à merveille ! Un sol de l’époque carolingienne, des colonnes romanes et un plafond gothique : c’est le genre d’exemple typique que l’on pourra citer ici. Parfois, on a un même mur qui a été érigé sur différentes époques : les pierres qui le composent, la façon dont elles sont positionnées et les couleurs diffèrent et donnent alors un effet presque hypnotique.

 

L’histoire du château est donc très longue, pleine de péripéties ! Mais il est simple de la résumer dans ses grandes lignes.

Il a été construit au IVème siècle pour protéger une route romaine importante qui passait dans la vallée, mais aussi en tant que première défense de la ville de Trèves, à quelques dizaines de kilomètres de là.

Son développement, ainsi que le développement plus tardif de la ville, est lié aux Comtes de Vianden, une longue lignée s’étalant sur plusieurs siècles. Au début du XIème siècle, les Comtes de Vianden modifient complètement le site pour y construire les bases du château fort qui était maintenant non plus une simple défense, mais aussi un lieu d’habitation princier.

C’est alors entre le XIème et le XIVème siècle que les transformations sont les plus importantes, réparties en 3 phases, avec les hauts bâtiments, l’agrandissement du site, les hauts remparts et les hautes toitures que l’on connaît aujourd’hui.

Le château tel qu’il était dans sa première forme, entre 360 et 450.

 

Une maquette du château tel qu’il était en 1643. La différence est énorme !

 

Au début du XVI, les Comtes de Vianden sont en péril : ils se sont fait prendre par leurs voisins, la « Maison de Luxembourg », et n’avaient alors plus la suprématie. Ils devaient se soumettre au Comté de Luxembourg. De plus, leur lignée devenait à majorité masculine, n’arrangeant pas une bonne descendance.

Le château et la ville se transforment alors en simples cités administratives.

En 1820, un Bourgeois de Vianden rachète le château. Mais ce qu’il va en faire ne va réjouir absolument personne : il en fera un bien de commerce, en revendant absolument tout ce qui compose le château, des meubles aux pierres, en passant par les sols !! (encore un qui ne méritait pas de vivre !).

Le château complètement en ruine…

 

Heureusement, en 1827, le Roi Grand-Duc Guillaume Ier met fin au délabrement du château. Celui-ci est dans un piteux état, méconnaissable.

Des travaux de restaurations sont déjà entrepris au milieu du 19ème siècle, mais pas toujours dans le respect architectural historique, ce qui le modifie encore quelques dernières fois depuis l’an 360.

Finalement, le château est racheté par l’État luxembourgeois. Sont alors entrepris des fouilles archéologiques et une rénovation totale des bâtiments dans un respect architectural historique des plus parfait.

Le château pendant sa reconstruction.

 

Depuis les débuts en 1977, c’est plus de 25 millions d’Euros qui ont été investis dans la reconstruction du château !

Il accueille aujourd’hui une moyenne de 160.000 visiteurs par an.

Si cela a éveillée votre curiosité, vous pouvez lire l’historique complet sur le site unesco-vianden : Historique du château de Vianden.

 

Qu’est-ce que j’ai pensé de ma visite ?

Personnellement, j’adore visiter les lieux anciens. Car ils sont chargés d’histoires, et d’Histoire. Cela me fascine de savoir et de constater par moi-même que des édifices de plus d’un millénaire soient encore là aujourd’hui, en plus dans un état pareil au vu de la restauration engagée ! Une telle architecture, si impressionnante me passionne.

Les salles sont toutes superbes et la visite passe par la plupart des pièces du château. La salle des chevaliers, la salle des banquets, la cuisine, la chapelle romane sur 2 niveaux… Vraiment impressionnant. Depuis la cour intérieur, la vue sur la ville est superbe !

La vue depuis la cour intérieure.

 

Bien sûr, il y a des points négatifs.

Tout d’abord, je vous conseille fortement de prendre l’audio-guide (2 Euros en plus du prix d’entrée) car il n’y a quasiment aucun panneau explicatif sur ce que vous voyez où l’endroit où vous mettez les pieds.

Ensuite, il n’y a pas grand chose pour « habiller » les pièces et salles. On pourra voir quelques armures, des tapisseries d’époque, des meubles authentiques. C’est un peu vide. Devinez à cause de qui ?? Un indice : l’année 1820… Le type a vraiment tout vendu… Mais quel @@@@ !

En dernier, et encore une fois à cause de cet « assassin », la restauration est omniprésente et visible. Par moment, on dirait que le château a été construit l’an dernier, alors qu’en fait la pièce en question date de 1250… Dur dur… Il faut faire le travail mental pour éviter d’être trop déçu.

Tout ceci est dommageable, surtout que ça repose presque uniquement à ce type qui n’avait aucun état d’âme…

Mais le lieu est vraiment superbe, l’histoire est intéressante, l’architecture intéressera assurément les plus allergiques.

Pour finir, mes remerciements à l’État Luxembourgeois qui a vraiment tout fait pour faire revivre ce joyau et le présente même au Patrimoine de l’UNESCO (le dossier est en attente à l’heure où j’écris ces lignes).

Alors on les applaudis !!

 

Pour compléter votre visite du château, prenez le sentier qui longe l’enceinte urbaine, en contrebas de la route qui va vers la ville de Diekirch. Il y a quelques panneaux explicatifs et la vue est sympa !

N’oubliez pas non plus d’aller au Beffroi, soit en prenant directement à gauche (chemin en terre claire) en sortant de l’enceinte du château, soit en prenant le « Montée du Beffroi » depuis la rue principale en pavée de la ville. La vue y est sympa !

Et bien sûr, promenez-vous dans Vianden et prenez le temps de ressentir son ambiance médiévale !

Vue sur les toits depuis le mur d’enceinte urbaine.

 

Si vous comptez y rester plusieurs jours, sachez qu’il y a de nombreuses randonnées au départ de Vianden, dont le Ourdall qui longe la rivière Our, et plusieurs sentiers qui passent dans les collines environnantes.

Cumuler la ville, le château, les randonnées, les musées, vous pouvez y passer une semaine !

Le gros plus pour les voyageurs petit budget ou les backpackers : il y a une auberge de jeunesse tout près du château ! C’est une « HI » (Hostelling International).

 

Voilà pour ma première vraie visite au Luxembourg !

On se reverra bientôt pour la suite, car je ne compte pas en rester là !

Des questions, des remarques, parlons en dans les commentaire !

 

Aymeric LECOSSOIS
Qui suis-je ?