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Trouver sa place : mon histoire (expatriation NZ)

Le 27 Novembre 2017, je publiais un article intitulé « Quelle est votre mission ? ». Je parle de mes expériences de voyages et mon expatriation qui ont plus ou moins réussi et qui m’ont mené après 3 années de vadrouilles à ma mission de vie : je voulais voyager toute ma vie au lieu de travailler toute ma vie.

Je voulais éviter à tout prix d’être cette personne qui n’a rien fait de sa vie, qui est restée enfermé chez elle, qui n’a pas su se trouver, qui n’a fait que de travailler au lieu de profiter de chaque instant.

Tout cela est vrai. J’ai profité longtemps, j’ai été libre d’aller où je voulais et de faire ce que je voulais pendant quelques années. Si je remet le contexte de cette période où j’ai écrit cet article, en vrai, je voulais juste trouver ma place dans un monde que je n’aimais pas. En vrai, je voulais surtout voyager dans suffisamment de pays pour choisir celui dans lequel refaire ma nouvelle vie.

Voyager pendant presque 5 ans m’avait appris énormément de choses, bien plus que de rester chez moi, cela va de soi. Grâce à ça, j’ai compris qui j’étais, ce que je voulais et ce que je voulais faire de ma vie. Ça paraît banal mais c’est la base de tout. C’est le gouvernail de la vie.

Alors je voyageais, je rentrais en France remettre mon compte en banque à niveau et je repartais. Jusqu’à un moment où je suis arrivé sur un os. Je me suis rendu compte que je ne pouvais plus continuer comme ça, que chaque retour en France et retour au travail devenait de plus en plus douloureux et compliqué à vivre. Il fallait que ça cesse.

C’est ce que je vous raconte dans cet article. Je vous livre dans les grandes lignes mon expérience personnelle et tout le cheminement qui à fait que oui, ça y est, je l’ai trouvé mon petit coin de paradis !!

Sur les pentes de roches pendant l’ascension du Foggy Peak, Arthur’s Pass, île du Sud, Nouvelle-Zélande

Trouver ma place

C’est en ce beau dimanche matin bien ensoleillé que je sors de l’aéroport international d’Auckland. Je m’assoie sur un banc devant le parking des taxis pour me poser 10 minutes afin de réaliser où je suis : au bout du monde.

Je regarde le futur, qui s’annonce palpitant : pas de moyen de transport, pas de travail, pas de toit sous lequel dormir. J’ai tout abandonné en France. Comme tous les backpackers, ma maison est maintenant mon sac à dos, un outil indispensable, tout comme de bonnes chaussures et une petite réserve sur son compte en banque au cas où ça tournerait mal.

Je suis donc dans l’inconnu, mais je sais ce que je fais. Ce n’est ni la première fois que je voyage, ni la première fois que j’arrive à l’étranger sans rien. Ces 5 dernières années, je les ai passées la plupart du temps à l’étranger, dans un tour du monde qui n’en était pas un. Mon but : trouver ma place dans un monde que je n’aime pas.

 

Les débuts : pourquoi moi ?

J’ai commencé en 2014 avec le Canada, sans vraiment le vouloir. Une opportunité, 45 candidats, un seul retenu : c’était moi… Je suis tombé de ma chaise, sans voix. Je n’y ai jamais cru, je n’ai jamais poussé, je n’avais même pas une motivation réelle. Et pourtant. J’étais littéralement choqué car, dans la réalité, je n’avais rien demandé.

Devant l’ampleur soudaine de ce qui m’arrivait, ne sachant même plus quoi faire, j’ai pensé à dire que j’avais changé d’avis et qu’ils devaient chercher un autre type pour me remplacer. Mais comment reculer ?

Je veux dire, comment après en être arrivé là, après m’être déplacé deux fois à Paris, après avoir passé un entretien, après avoir passé la pré-sélection, après avoir passé 4 heures de tests en mathématique et un test psychologique dans une salle à l’odeur immonde, après avoir été le seul sur 45 appliquant à être retenu.

C’est dingue, c’est que je dois y aller, c’est que ça doit vraiment valoir le coup. Alors j’ai mis le pied à l’étrier et je suis parti sans aucune prétention dans ma nouvelle aventure.

Et puis les mois sont passés. Tout allait bien, je me plaisais plutôt bien. J’avais un bon niveau de vie, bien meilleur qu’en France. Non loin des États-Unis, je passais régulièrement la frontière pour de longs week-end dans ma ville préférée, j’ai nommé New York. Je faisais des roadtrips un peu partout au Québec, et aussi aux USA.

Le boulot que j’avais était super intéressant, dans une très grande entreprise avec de gros marchés. Je travaillais en 5/4 : 5 jours de travail, 5 jours de repos, 5 jours de travail, 4 jours de repos, 4 jours de travail, 5 jours de repos, etc. Et en alternance jour / nuit, 12 heures par poste. Au début, c’était génial. Je faisais 60 heures et j’avais 5 jours de repos, c’était fantastique. Je profitais à fond, je faisais du vélo, de la randonnée, je voyageais, j’allais à la musculation…

Et avec les mois qui passaient et la fatigue qui s’accumulait, les jours de repos devenaient vraiment des jours de repos : le lit était devenu mon meilleur ami.

Coucher de soleil sur la rue principale de Trois-Rivières, la ville où j’habitais.

Premier sentiment de liberté

Et puis je voulais voyager, je voulais voir du pays. Je me disais que je pouvais faire un roadtrip géant entre Canada, USA et Mexique. Mes projets de voyages étaient démultipliés et la « wishlist » devenait sans fin. Je n’arrivais jamais à court d’idées.

Quand on est venu me voir pour me dire qu’on voulait me garder et me prolonger mon visa de travail pour 2 ans supplémentaires, j’ai dit non après quelques semaines de réflexion. Je ne me voyais pas tenir ce rythme 2 ans de plus. À la place, je partais à l’aventure réaliser mes petits rêves. Je ne voulais pas regretter. « C’est maintenant qu’il faut en profiter ».

J’ai pris ma voiture, j’ai traversé tout le Canada de la charmante Trois-Rivières jusqu’à Vancouver. Et une fois arrivé là, j’ai vu la frontière à 30 minutes de route, alors je l’ai naturellement passée. J’ai rejoins Los Angeles, puis j’ai tout traversé jusqu’à New York, en passant par Chicago, Indianapolis, Pittsburgh et Washington DC.

Après avoir conclu en beauté à New York, je suis revenu à ma petite Trois-Rivières, j’ai fait mes valises, j’ai vendu toutes mes affaires et je suis retourné en France après un peu plus d’un an et demi de l’autre coté de l’Atlantique.

Ce voyage avait été dingue : livré à moi- même, libre d’aller où je voulais et de faire ce que je voulais, quand je voulais et avec qui je voulais. J’ai dormi chez les locaux, ou dans ma voiture à la belle étoile quand ce n’était pas possible. J’ai fait, vu et vécu des choses que jamais je n’aurais pensé possible en restant dans mon petit train de vie.

C’était un rêve éveillé, et je ne voulais surtout pas qu’il s’arrête. J’étais devenu accroc. Je voulais faire du voyage ma vie et j’avais une liste de pays a visiter qui prenait une page entière.

Le lac Moraine, le moment le plus superlatif de tout le roadtrip !

Premier retour en France : catastrophe !

De retour en France, cette idée s’était confirmée très rapidement. J’ai vécu le choc des cultures quand je suis arrivé au Canada. Mais quand on vit à l’étranger suffisamment longtemps sans revenir, il y a aussi le choc des cultures au retour !

On rentre chez soi, mais on ne sent plus chez soi. Je croyais tout connaître, mais en fait je ne connaissais rien ! C’était une galère sans nom, et j’ai bien pédalé dans la semoule. Revenir dans son pays et ne plus s’y sentir chez soi, c’est dur.

Et c’est encore plus dur quand on ne s’y attends pas, mais alors vraiment pas. J’ai vraiment pris une grosse claque en revenant. Je redécouvrais simplement mon propre pays avec une vision totalement différente.

Je n’avais pas oublié les images, les paysages, ce à quoi ressemble la France visuellement. J’avais juste oublié la mentalité et le comportement des gens.  J’avais sous mes yeux un bordel sans nom. Autour de moi, plein de monde qui ne me semblait pas humain tellement c’était rempli de morosité et d’agressivité.

Je n’ai pas mis longtemps à ne plus me sentir à l’aise. Dès la douane à l’aéroport, ça commençait. Pas un sourire, pas un bonjour, ou un regard ni un bienvenue chez vous. Au lieu de ça, j’ai eu droit à un : «Eh ! Enlevez votre casquette ! », sur un ton hautain, grave, nerveux, froid, irrespectueux, et tout ce que vous voulez. Puis ça n’a pas arrêté.

Tout m’a sauté aux yeux d’un seul coup, en quelques minutes. Un enchaînement fou. Absolument tout le contraire de ce que j’avais vécu au Canada.

Je passe sur mes recherches d’emploi que j’ai du faire avec l’aide de gens jaloux, totalement désintéressés, à la zone de confort aussi riquiqui qu’un raisin sec et à l’esprit aussi fermé qu’une porte de coffre fort…

Où sont les sourires, la bonne humeur, la communication ? Bref, je vais m’arrêter là, car le portrait que je fais de mon pays n’est pas rose du tout, tout comme bon nombre d’expatriés qui reviennent. J’ai tenu 5 mois. C’était très long. Devant tant d’agression, je n’avais qu’une seule idée en tête : partir, loin, le plus vite possible.

New Brighton Pier, Christchurch, Nouvelle-Zélande

Vite, de l’air !

Quand j’ai mis les pieds à Bali en 2016, j’étais bien comme jamais. 3 semaines de retour aux sources avant d’attaquer mon PVT d’un an en Australie. C’était en fait ma première tentative de non-retour. Je l’ai ratée comme un bleu alors que je l’avais préparé comme un dieu.

J’ai dû repartir au bout de 4 mois. J’ai tout de même appris énormément de choses de cette expérience, mais avec les années de recul, je m’en veut à mort. C’est totalement de ma faute. J’ai vraiment fait le con. Je vais être clair : ne pas avoir suffisamment de fonds, c’est une chose, mais ne pas avoir assez de couilles, ça en est une autre.

Si j’ai bien appris quelque chose c’est de me botter les fesses quand j’arrive devant un obstacle. J’ai bossé 2 mois, j’ai voyagé 1 mois dans le pays et après, au lieu de trouver un autre boulot pour continuer, je ne sais pas ce qui s’est passé mais j’ai pris la fuite, la solution du loser en herbe. Je me hais encore maintenant pour ça. Aujourd’hui à 31 ans, je n’ai que deux regrets : avoir fait un crédit pour une voiture et avoir abandonné mon PVT Australie. Ne faites jamais ça.

J’ai rencontré des gens incroyables qui m’ont ouvert l’esprit et vécu de nombreux moments qui m’ont vraiment marqués à vie. J’ai fait un boulot complètement délirant qui m’a totalement sorti de ma zone de confort. Et rien que pour ça, je me dit que j’ai quand même fait quelque chose de bien. Ça rattrape un peu ma bêtise.

Dans le fond, je pense que j’étais juste un jeune gars pas sûr de lui, trop seul et un peu trop loin de sa zone de confort. C’était trop gros pour moi.

Me voilà à passer deux autres semaines à Bali puis une semaine à Singapour, un très chouette petit pays, avant le deuxième et inexorable retour en France. Celui là, contrairement au premier, je l’avais préparé à l’avance, histoire de ne pas prendre un autre uppercut. Car à ce moment là, je n’avais aucun de plan de sortie…

Coucher de soleil aux Ïles Whitsunday, Australie

 

Deuxième retour en France : recommencer à 0

On est en Octobre 2016. Je retourne pour la deuxième fois en France avec 1400 Euros sur mon compte. On peut penser que c’est beaucoup, mais quand on a pas de logement, pas de transport, pas de travail, je peux vous dire que 1,400 Euros ce n’est pas beaucoup, même si je n’étais pas encore à la rue.

Je pensais y arriver avec l’Autralie, mais me revoilà encore une fois à la case départ. Les cartes étaient remises sur la table. Avec cette somme et zéro revenus, je ne pouvais pas faire grand chose que de rester planqué chez moi, enfin, chez mes parents.

Je réfléchissais aussi beaucoup. Je me demandais si il ne fallait pas enfin me poser. C’était un peu compliqué, car même si avec ma préparation mentale je m’en sortais beaucoup mieux sur le plan du retour de choc de culture, je ne sentais toujours pas le fait de me réinstaller en France.

J’avais l’impression de revenir au début, d’avoir juste fini mes études et de chercher mon premier boulot. C’était comme si tout ce que j’avais fait depuis mon départ au Canada en 2014 ne s’était jamais réalisé. J’étais assez frustré. Je voulais me poser, mais pas en France où je ne me reconnaissais plus.

Avec mes amis, la « colle » n’était plus vraiment là, ce n’était plus vraiment comme avant, résultat de la distance et des chemins de vies trop opposés.

 

Que faire ?

Il fallait que je continue de chercher mon petit coin de bonheur, mais mon compte en banque ne me le permettait pas. Le seul plan qui se proposait était celui du retour au monde du travail. Il fallait que je repasse du coté obscur de la Force, me retrouver enfermé entre quatre murs après avoir vécu et ressenti toute cette liberté.

Alors, comme je l’avais appris avec mon échec australien, je me suis botté le cul. Il me fallait du travail, et il me le fallait le plus vite possible.

En 3 semaines, je décrochais un entretien. Le boulot était à 35 kilomètres, mais je ne pouvais pas refuser. J’avais 2 semaines pour trouver une voiture, avec un budget au ras des pâquerettes : moins de 1,000 Euros. Sur un petit coup de tête, je fini en Citroën Saxo. Encore une fois, j’avais l’impression de revenir à zéro alors que j’avais à cette époque 28 ans. Me voilà avec la pire voiture que je n’ai jamais eue. Elle ne passait même pas le Contrôle Technique à cause de la pollution.

Ma fameuse Saxo, qui m’a quand même vraiment bien servie !

Au boulot, c’était compliqué. Je travaillais avec de la fonte. C’était poussiéreux, ça collait à la peau. Tous les soirs, de la poussière de fonte me sortais du nez en me mouchant. L’entreprise était vieille, tout était à l’ancienne.

Cette année là, l’hiver était arrivé en avance et en début décembre, sous la neige et les températures négatives, pas de chauffage, courants d’air à travers les vitres fissurées et lumière blafarde.

Je me souvient encore le délire quand il fallait vérifier les fuites sur les pièces : le produit gelait directement au contact de la fonte, rendant le travail impossible. Je faisais des retouches de peinture sur les produits finis dans un hangar avec le toit troué de partout, je marchais dans des flaques d’eau à longueur de journée et la pluie ou la neige me tombait dessus. J’ai fait de l’usinage avec une machine dont le châssis était fissuré.

Le pire boulot et la pire entreprise que je n’ai jamais faite ! J’ai tenu 1 mois et demi et encore, c’était uniquement parce qu’il me fallait de l’argent pour redémarrer.

Ma voiture enfin fiabilisée et mon compte en banque revenu à peu près à la normale, j’attaquais déjà une autre page du livre de mon deuxième retour en France. Je vivais encore totalement au jour le jour. Je ne pensais plus au futur, à ce que je voulais faire, ni aux conséquences de ce que je faisais. Ce dont j’étais sûr, c’est qu’il allait falloir que je reste pour plusieurs mois, voire quelques années.

 

S’accrocher…

Me voilà arrivé dans une toute petite entreprise de 2 personnes, patron inclus. Ma plus grande crainte : le doute que ça peut créer d’embaucher quelqu’un qui bouge tout le temps et qui voyage si longtemps. Je craignais les questions sur ce sujet au plus haut point car je suis quelqu’un de plutôt honnête et je ne voulais pas perdre une place à cause de ça.

Évidemment, je n’y ai pas échappé et c’est bien normal. Alors j’ai dit que j’arrêtais sérieusement mes délires de voyages et d’expatriations.

Ce demi-mensonge a tout de même failli se réaliser. Je n’étais pas au boulot, j’étais à la maison. Atelier tout neuf, musique, à la campagne, environnement peu bruyant, pas de poids lourd à porter. Le seul défaut comme souvent en production c’est de rester debout toute la journée, mais à part ça je n’avais rien à redire.

Je me disais qu’après toutes ces années, tous ces boulots et toutes ces entreprises, c’était la cerise sur le gâteau. Mais il y a toujours un mais. La vie n’est jamais facile et les courants changent sans prévenir.

Ski à La Balme. « Faire ce que l’on aime le plus souvent possible ». Ce n’était malheureusement pas si souvent.

… Avant la descente

Après plusieurs mois, le contre-coup de mon ancienne vie de voyageur m’est arrivé dessus. C’était doux et subtil mais suffisant pour me disjoncter le cerveau. Ajouté à ça, mon père avait eu un cancer qui a été guéri, puis un deuxième, guéri lui aussi. Même si tout s’est bien passé, ça fait toujours de gros moments de réflexion sur la vie et sur l’avenir dans ma tête.

De plus, j’avais du mal à me refaire des amis ou à améliorer des liens déjà faits. À vrai dire, je connaissais plus de monde à l’étranger que chez moi !

Les flash-back de mes années à l’étranger n’arrêtaient pas. J’étais là, revenu chez moi, revenu dans une routine que je voulais auparavant abandonner à tout prix. C’était dur, et j’étais assez seul.

Je ne voulais pas en parler car je ne pensais pas que quelqu’un puisse comprendre ce que je vivais étant donné le décalage entre mes expériences et celles des gens que je connaissais. C’était peut être une erreur mais j’y croyais tellement. La seule personne à qui je m’ouvrais un peu était ma meilleure amie.

Ça me retournais et je commençais à bien sentir la différence entre ce que je faisais à l’instant et ce que mes valeurs, mes envies et mes projets étaient. Ça ne collait pas, et c’était évident.

J’étais revenu tant bien que mal sur un fil qui n’était en fait pas le bon. Parce que oui, ma première idée était de faire de grosses économies pour repartir, puis avec ce travail je suis revenu dans une normalité qui m’allait finalement pas si mal. Je ne pensais que vaguement à toute cette idée de repartir.

Mais me voilà à nouveau perdu, à nouveau seul, à nouveau face à une page qui ne demande décidément qu’à se tourner. Tout cela me prenait la tête et je faisais des erreurs bêtes au boulot à cause de ça car j’étais trop dans la Lune.

Ça m’a valut des passages au bureau et, moi qui aime tant vouloir bien faire, je ne savais plus comment m’excuser auprès de mon collègue qui devait se taper le rattrapage de mes erreurs. Tout allait bien et j’ai foutu la merde.

J’étais vraiment perdu mais je ne le montrait pas car je ne voulais pas aborder ce sujet. Je n’est jamais vraiment été un grand communiquant non plus. Je voulais être sûr pour ne pas faire d’erreur et éviter d’être influencé par quoique ce soit. Car cette fois, je sentais vraiment que ça serait la dernière.

Cela demande tellement d’efforts et d’énergie de revenir à zéro que je savais déjà que si je devais repartir ce serait pour la dernière fois. Alors je me suis donné le temps.

Voilà le genre d’images que j’avais en tête pendant que je bossais. Jasper, Rocheuses canadiennes. De sacrés souvenirs.

Un voyage en Slovénie s’est révélé déterminant

Je passais mes week-end à randonner au Luxembourg. Quand je n’étais pas au Luxembourg, j’étais dans les Vosges. et je roulais 900 kilomètres pour rendre visite à mon père une fois par mois pendant son traitement pour le cancer. Tout ça m’aidait à réfléchir. Car pour réfléchir à de si grands projets, à un choix de vie tel, il faut beaucoup d’espace.

En Août 2017, j’ai passé toutes mes vacances d’été à faire du camping, du vélo et de la randonnée en Slovénie. Le meilleur voyage que je n’avais pas fait depuis longtemps ! Ce pays est extraordinaire. La culture et les valeurs de ses habitants sont tout simplement incroyables. Ça m’a retourné dans l’autre sens. C’était tellement magnifique. Et c’était aussi parfait car je pouvais avoir une comparaison directe entre le retour à la liberté ou le retour à la routine.

Le verdict s’est amplifié : J’en avais marre. Je ne savais même plus ce que je faisais en France. La mentalité et la morosité ambiante m’agaçaient à nouveau. Je ne voyais ici aucun futur pour moi. Depuis 2014, j’avais passé 60% de mon temps à l’étranger. Tout le reste, j’étais dans mon pays à me demander pourquoi j’y étais, dans un environnement qui ne me correspondait plus.

Un mois plus tard, je me suis vraiment pausé. Il fallait vraiment que je me décide et que j’augmente le niveau de sérieux. Ça ne pouvait plus continuer comme ça. Je suis parti dans les Vosges et j’ai fait en sorte de me perdre dans la nature.

Je me suis assis devant un splendide panorama et je me suis dit que c’était maintenant qu’il fallait que je me décide et que ça suffisait les questionnements, les « si », les « mais si », les « peut-être », etc. La réponse, personne ne va me la donner. Il n’y a que moi qui peut prendre la décision.

Col de Vrsic, Slovénie

 

Le choix de ma vie

Le fruit des mes mois de réflexion m’ont porté sur plusieurs choix sérieux. :

  • Le grand classique : boulot, bagnole, maison,…
  • Moins classique : faire le tour de France par les Grands Sentiers de Randonnées, en semi- autonomie.
  • M’acheter un petit van pour l’aménager avec un lit et une petite cuisine, direction le tour d’Europe.
  • Beaucoup plus ambitieux mais connu : l’expatriation.

Je n’ai jamais aimé faire comme tout le monde, je n’ai jamais envié celle ou celui qui avait une maison et une vie de famille. Pour moi à cette époque, ça rimait avec endettement, hautes responsabilités et emmerdements.

Les deux projets de voyage au long court en semi-autonomie me motivaient beaucoup. Mais après 1 ou 2 ans, qu’allait-il se passer à la fin ? Encore l’inexorable retour à la case départ que je ne voulais absolument plus du tout, car le budget que j’avais aurait été complètement pompé par le projet.

Le quatrième projet était beaucoup plus viable car le fait de pouvoir travailler entretien toujours les finances et permet au final de partir autant que voulu. Encore faut-il ne pas se planter de pays ! Je n’avais plus de seconde chance et c’était cette fois beaucoup plus sérieux que l’épisode du Canada.

Il me fallait un pays dont je connaissais la langue, suffisamment développé pour avoir un train de vie correct, faisable du point de vue immigration et visa et avec une mentalité assez proche du Canada, sans son hiver à rallonge. J’étais tombé sur la Nouvelle-Zélande, qui est certes très loin, mais correspondait à mes critères.

En plus, comme j’avais 29 ans, je pouvais avoir le PVT Nouvelle-Zélande qui me donnait déjà une bonne année afin de m’assurer de la faisabilité sur place avec une extension de 3 mois possible.

Planqué dans ma chambre, j’ai fait ma demande de visa en douce. Personne ne l’a su. Je ne l’ai annoncé à ma famille et mes amis que quelques mois avant mon départ.

J’allais travailler tout à fait normalement, comme si de rien était. Je ne voulais pas d’interférence ou de prise de tête inutile. Je ne voulais pas trop que ma famille et mes amis aient le temps de réaliser ce que je faisais réellement.

J’avais décidé de partir sans revenir, pour de vrai. Je savais déjà la difficulté d’acceptation. J’ai préféré préserver et tout décaler au plus tard pour prendre un peu par surprise. Dans le fond, beaucoup de monde savait déjà que je voulais repartir quand je suis revenu en France. Mais beaucoup de monde avait aussi passé ça dans un coin tout au fond de la tête avec le temps.

Le Hohneck, Vosges, France

Passer aux aveux

En Février 2018, j’ai profité d’une énième erreur et d’un passage au bureau supplémentaire pour le dire, à demi-mot. Cette fois, mon patron était assez énervé. Je savais que j’allais me faire engueuler et sincèrement, j’aurais fait pareil à sa place. Mon collègue, qui était là aussi, ne disait pas grand chose, mais je pense qu’il approuvait dans sa tête tout ce qui se disait.

Je connaissais parfaitement tout le chemin qui avait fait que j’étais ici à cette table. Moi aussi j’approuvais, c’était le comble. Je savais tout : le pourquoi, le comment. C’était horrible. J’étais tellement désolé, je ne savais pas quoi dire et je ne savais plus où me mettre.

C’était dur, mais c’était de ma faute à 100%. Je ne l’avais pas mal prit. J’avais toutes les réponses mais je n’ai ouvert le bec que ce jour là. J’ai dit une toute petite partie de mes tracas, vraiment infime. Pour moi, la vie privée n’a pas à intervenir au travail donc j’ai été à la fois très rapide et très brouillon.

Vue sur des falaises impressionnante le long du Te Henga Walkway, région d’Auckland.

Le dernier au revoir

En attendant, je quittais la France. Je savais ce que je voulais – ne pas revenir en France – mais je ne savais pas où je mettais les pieds non plus. On sait ce qu’on perd, on ne sait pas ce qu’on gagne. Mais je me disais que j’y étais enfin, que mon rêve de trouver ma place allait se réaliser.

J’étais presque pressé mais je gardais les pieds sur terre. Ça n’allait forcément pas être facile et le challenge de partir sans revenir avait de fortes chances d’être de haut niveau.

Ça n’a pas manqué. J’ai eu mon lot de stress et de déboires, logique. J’ai réussi mon PVT, j’ai fait mon extension de 3 mois et j’ai pu passer sur un visa de travail. Tout ça m’a prit 1 an et demi. C’était long, compliqué, dur. Au delà des dépenses liées à l’immigration, il a fallut vraiment bouger mon cul pour y arriver, plus que pour tout le reste.

Mais voilà, j’y suis, j’y suis arrivé et je suis heureux. Je vis dans une super ville, dans un super pays, j’ai un super boulot, des collègues géniaux. Je vis dans mon appartement, j’ai ma voiture et j’ai même une copine.

Ma vie a vraiment recommencée et les changements et sacrifices que j’ai dû faire ont vraiment été de bonnes choses. Je mène maintenant une vie qui me plaît dans un pays qui me plaît.

J’ai encore quelques gros challenges pour avoir ma Résidence Permanente mais je ne quitterai la Nouvelle-Zélande pour rien au monde !

Vue imprenable sur le Mount Cook! Nouvelle-Zélande

Aymeric – Pictures From The World
Qui suis-je?

Voyager en sac à dos en solo : faites le pas!

Partir seul à l’autre bout du monde avec comme seule maison un sac à dos de 50 Litres. Tout laisser, sans se retourner. Oublier les limites, oublier les frontières. Se surpasser. Comprendre le monde qui nous entoure pour mieux se comprendre soi-même.

Le voyage en sac à dos en solo est une expérience humaine des plus uniques. Chaque individu la percevra différemment, car aucun voyage n’est vécu de la même manière.

Ce que je remarque le plus, c’est que ce qui fait un voyage, ce qui a le plus d’impact, ce sont les rencontres que l’on fait. Croyez-le ou non, un voyage sans rencontres n’est pas un voyage. C’est ce détail qui rend inoubliable, bien plus que des paysages. C’est ce petit coup de marqueur, ce petit tatouage, qui fait que cela restera dans votre tête pour la vie.

Si le voyage est une chance, moi je dis plutôt que c’est un choix. Une chance, certes. La chance d’être né dans un pays développé, dans une bonne famille, dans un bon environnement. Car ça, on ne le choisi pas. Par contre, quitter ses amis, quitter sa famille, quitter son chez-soi, quitter son travail, quitter sa région, quitter son pays, c’est un choix. C’est mille et une raisons de ne pas partir. Encore pire quand on a une famille ou des emprunts à rembourser.

Lac des Corbeaux, Vosges, France

Voyageurs en sac à dos : qui sont-ils ?

Près de la moitié des voyageurs en sac à dos que j’ai rencontré sont des jeunes de moins de 30 ans, tous célibataires, faisant un break dans leurs études ou avant de commencer leur carrière. Ce sont les « solo » qui veulent profiter de la vie avant de s’enfermer au boulot.

Un autre bon 30% sont des couples, entre 22 et 35 ans environ. Ce sont les plus amusants à observer, ou pas. Voyager en couple peut vite tourner à la tragédie : c’est le test numéro un pour s’assurer de la solidité de son couple. Il n’est jamais rare d’en voir se prendre la tête, un peu à la manière des émissions de télé-réalité, version non scriptée.

10% sont ceux qui font un break dans leur carrière trop stressante. Ils se prennent un mois à 6 mois de vacances et se la coule douce.

5% sont ceux qui ont pété un câble et qui ont tout lâché. Ils ont 40 à 50 ans, ont vendu tous leurs biens et sont parti à la conquête d’autre chose.

1 petit pour cent revient aux voyageurs-travailleurs, qui n’ont besoin que d’un ordinateur et d’une connexion internet pour travailler.

Et puis il y a le reste, les originaux, qui veulent autre chose, ou qui ne savent parfois pas encore ce qu’ils veulent. Ce sont ceux qui se cherchent, tout comme ceux qui se sont déjà trouvés. Ils voyagent au gré du vent, peuvent se poser au même endroit pendant des lustres, juste parce qu’ils aiment bien. Ce sont parfois des voyageurs alternatifs, qui vivent dans leur van tout le long de l’année.

30 voyageurs en sac à dos sont sur cette photo. Japon, Canada, Angleterre, Irlande, Allemagne et France sont représentés
Croisière en catamaran aux Whitsunday Islands, Australie.
Merci Chad pour la photo.

Pourquoi voyager ? Pourquoi je voyage ?

J’ai souvent entendu dire qu’on voyageait pour s’échapper de ce que l’on ne veut pas. Personnellement, je trouve ça très vrai. Tout le monde ne le dit pas, mais il y en a énormément dans ce cas. Moi-même, ça m’a prit beaucoup de temps avant que je m’arrête un jour en chemin et que je me dise : « pourquoi tu voyages? ». Avant ça, je m’étais déjà posé la question de pourquoi je travaille. Ça aussi c’est important. Quand vous foncez tête baissée, et que tout d’un coup vous stoppez net et vous commencez à observer autour de vous.

Ce sont les réponses à ces deux questions, espacées d’un intervalliste assez long, qui ont donné ma réponse à ce que je voulais dans ma vie. C’est sur ces réponses que j’ai commencé à établir mon petit plan machiavélique d’évasion. Parcourir le monde à la recherche du meilleur endroit pour me poser.

Je rêve de ma petite cabane en bois au bord d’un lac perdu en haute montagne. Je boude le système dans lequel on vit aujourd’hui et je veux m’en éloigner le plus possible. Je cherche la liberté. Je veux faire ce que je veux, quand je veux, où je veux, avec qui je veux. Je ne veux plus être contraint, qu’on me dise tout le temps ce que je dois faire et pas faire, qu’on me surveille. Rester enfermé entre quatre murs huit heures par jour n’est pas une vie mais une obligation. Sinon on fini sous un pont.

Tout ça est très égoïste et je l’assume pleinement. Les vrais savent qu’il faut penser à soi avant de penser aux autres. On donne le petit doigt, et c’est le bras entier qui s’en va. Il y a trop de profiteurs, trop d’arnaqueurs. C’est comme ça que ça se passe aujourd’hui. Tout le monde cherche la facilité, sans chercher à comprendre, sans se poser les questions les plus basiques du monde : pourquoi? Comment? On a perdu nos yeux, notre cerveau, et nos oreilles. On se laisse berner trop facilement. 

Pourtant, il y a un outil ultra puissant qui s’appelle Internet. Certes, il y a beaucoup de conneries et il faut prendre du temps à recouper les sources. Mais avec un outil comme celui là, on peut presque être un savant sans être allé à l’école.

Je suis celui qui veut revenir aux sources. Meilleur moyen : redevenir nomade, à la façon 21ème Siècle. Bref, voyager en sac à dos à gauche et à droite, sans trop savoir ce qu’il va se passer.

Je suis celui qui veut être différent. Je peux dailleurs dire que je suis loin de faire comme tout le monde, en tout cas le monde que je connais. À mon âge, c’est maison, voiture, boulot stable, mariage… Je n’ai rien de tout ça. Même pas une copine. Loin d’être comme tout le monde aussi, par la même occasion.

Avoir des sources d’inspiration pour s’aider dans son voyage en solo

Dans mes voyages, je m’aide et m’inspire avec mes deux mentors aux ressources infinies : André Brugiroux et Mike Horn. Deux hommes totalement à part.

Le premier a voyagé en solo dans tous les pays du monde en faisant du stop et en se faisant héberger, pendant 35 ans. Comme il le dit, il n’a pas fait le tour du monde, mais le tour des gens. L’autre est un aventurier de l’extrême qui a le chic de s’embarquer dans les expéditions et les conditions les plus extrêmes possible. Il fait ses expéditions seul, supporté par une équipe.

Le premier est un humain qui va à la rencontre des humains, l’autre une machine de guerre qui se surpasse jusqu’à frôler, réellement, la mort.

J’en ai tellement appris dans leurs livres et leurs conférences que chaque jour, je retrouve un semblant d’une de leurs situations. Ou alors, quand je galère, je me dit que eux on galéré bien plus que ça. Je me sent moins seul, dans mon voyage en solo, et plus motivé à surpasser tous les obstacles qui peuvent se trouver sur ma route. Il y en a bien plus que l’on croit ou qu’on peut le penser.

Ça m’a aussi donné des ailes, des idées. Si il y sont arrivé, pourquoi pas moi? Bien sûr, je reste à un niveau bien inférieur à ces pointures, car mes limites sont beaucoup plus restreintes.

André Brugiroux, à gauche. Mike Horn en pleine expédition sur la banquise Arctique à droite.

Voyager en sac à dos est un choix

Toujours est-il que pour en arriver là, à mettre toute sa vie dans un pauvre sac à dos, c’est un choix. Une maison à 40 Euros, tout le monde en rêverait. Eh bien la voilà : pas de toit, pas d’eau courante, pas d’électricité, et on ne peut même pas rentrer dedans. On a ce pour quoi on paie.

Un des premiers choix est là : seriez-vous capable de tout rentrer là dedans? Pour les novices, je suis sûr que non. Pour les experts, j’ai déjà rencontré une voyageuse qui avait un sac de 18 Litres. Bon, c’est extrême, mais voyez que c’est faisable. C’est une gymnastique du cerveau qui fini par devenir une habitude.

Comment vais-je tout mettre dans un sac à dos ?

La peur de perdre est aussi énorme pour beaucoup. C’est accepter de se débarrasser de l’inutile, c’est savoir faire des concessions. Tout va pour le pratique, le léger, le petit. Moi-même, j’ai passé des heures et des heures de recherches sur le minimalisme pour y arriver. Au début je croyais impossible! J’étais curieux de savoir comment on faisait.

C’est une bagarre sans merci pour l’équipement le plus complet, le plus versatile, mais aussi le plus réduit possible, que ce soit en terme de place ou de poids. Toutes les astuces sont permises. Je peux vous dire qu’une fois qu’on y est arrivé, on se sens léger, c’est le cas de le dire. Et en plus, on se rend compte que, effectivement, on en avait pas besoin !

Une fois dans le moule, on regarde les autres voyageurs d’un autre œil, surtout ceux avec les grosses valises. Il suffit de regarder. Pourquoi prendre dix t-shirts quand tu ne t’en sers que de deux? J’ai même déjà vu une fille se balader avec un jeux de Monopoly complet dans sa valise… Qui bien sûr n’a pas servit pendant les deux semaines de son séjour.

Dans les dédales volcaniques de l’île de Rangitoto, golfe d’Auckland. Il y’a tout ce dont j’ai besoin pour vivre dans le sac à dos que j’ai sur cette photo.

Peur d’être seul ? …

Voyager seul est aussi un énorme frein. C’est pourtant la meilleure façon d’apprendre sur soi et sur les autres, comme vous êtes plus enclin à aller vers les autres. Les forums de voyage regorgent de gens en recherche d’équipier. La peur d’être seul. Ça me fait toujours sourire car nous sommes plusieurs milliards sur cette planète tout de même. Et figurez-vous que ces milliards de personnes, ils ne mordent pas tous! Si on veut vraiment être seul, il faut le chercher, il faut le vouloir.

…Au contraire !

Je suis de celui qui veut être seul, et qui ferait presque tout pour être seul au moins une fois par jour. Je suis un introverti, timide, solitaire. Par définition, j’ai besoin d’être seul. Trop d’interaction me fait péter un plomb. Une soirée dans un bar animé est un de ces bons choix pour me mettre mal à l’aise. J’aime le silence, la nature, et me retrouver tout seul au milieu de rien.

J’aime réfléchir, comprendre le monde et le refaire. Mais seul. Le comble. On a toujours besoin de quelqu’un, on ne peut pas toujours faire tout tout seul. Mais planter ma tente en pleine forêt vierge sans internet et sans téléphone pendant un mois, je serai le premier à lever la main.

Voyager en solo

Quand on est seul, on est avec soi. On s’écoute. On se dirige soi-même. C’est une sensation extraordinaire. C’est là qu’on est le plus libre et que le plus d’options se présentent devant soi. On est le héros de sa vie, pour de vrai. C’est ce qui m’intéresse le plus. Il faut juste assumer les mauvaises décisions.

Et c’est là le revers de la médaille : vous ne pourrez blâmer personne sauf vous. Tout ce qu’il se passera de mauvais, ce sera à cause de vous, parce que vous l’avez choisi vous-même. Mais vous faites aussi beaucoup plus attention à vous et à votre corps. Vous êtes beaucoup plus fin dans vos choix, vous calculez plus, vous êtes plus organisé. Parce que justement, vous n’avez personne sur qui vous reposer, et la décision que vous allez prendre, comme toutes les autres durant votre voyage, doit être la bonne, rien que pour votre bien.

C’est pour ça que j’évite le plus possible de m’embarquer dans des plans foireux. J’écoute énormément mon instinct. Et si vous me dites que ça n’existe pas, je vous répondrai que si. Le flair, apprendre à s’écouter et à analyser des situations, ça se travaille. Ne jamais oublier les plans de sortie au cas où, c’est très important. Car vous êtes seul. C’est donc à vous de vous assurer vous-même de tout.

3142 mètrs d’altitude. Sommet du Gunung Agung, à Bali, Indonésie.
Pour arriver là au petit matin, il aura fallu grimper pendant 5 heures une pente à 30 degrés de moyenne, à la lampe frontale.
Sans guide, jamais je n’aurais pu le faire.

Qui n’a jamais eu le trac ?

Si vous avez peur avant de partir seul ou pendant votre voyage, si vous avez peur de tout quitter pour l’inconnu, c’est normal. Avoir peur est un très bon signe. Car ce qui vous maintient « en vie », c’est justement cette peur. Cette peur qui vous crie de faire attention à ce que vous faites. Pour aller dans l’extrême, Mike Horn en connaît des centaines de fois où c’est la peur qui l’a sauvé de la mort.

De mon côté, cela fait plusieurs fois que je pars en voyage en solo, vers un inconnu plus ou moins préparé. Je dis toujours que ça va, que je commence à avoir l’habitude. Mais c’est pour me cacher, pour ne pas stresser mon entourage.

Je me souvient de mon patron avant mon départ pour la Nouvelle-Zélande qui me disait « vous, vous êtes la force tranquille ». Disons que j’essaie de rester calme le plus possible. Bien sûr que j’ai peur ! Bien sûr que dans ma tête je me pose des milliers de questions. Bien sûr que je stresse. Si vous n’avez pas ces symptômes, c’est là qu’il faut se poser des questions!

Et puis vous mettez les pieds dans l’avion. Et là, en tout cas pour moi, tout le stress, l’angoisse et les questions disparaissent net. Car ça y est, vous y êtes. Le pas est déjà franchi. L’avion, il part, et il ne fait pas demi-tour pour vous. Vous êtes parti pour l’aventure. C’est à ce moment que la seule direction dans laquelle vous pouvez regarder, c’est le futur.

C’est toutes ces découvertes, toutes ces aventures, toutes ces rencontres, tous ces souvenirs, tous ces paysages, toutes ces cultures, toutes ces anecdotes, tous ce que vous pourrez apprendre de vous et des autres. Votre curiosité ne saura plus où donner de la tête pour longtemps.

L’école du voyage

Le voyage est une école extraordinaire : c’est l’école de la vie. Une fois qu’on y est entré, on a du mal à en sortir. Elle vous donne une vision du monde tel qu’il est réellement. Elle vous fera vivre tout ce que ne vous pourrez pas vivre en restant chez vous. Elle peut choquer, tout comme elle peut réconforter. Elle changera votre façon de penser, d’être et d’agir. Elle ne pardonne pas, mais si on sait l’apprivoiser un peu, elle peut nous faire des cadeaux de la vie incroyables, des spectacles inoubliables.

Dans un voyage en sac à dos en solo, tout peut arriver, mais surtout l’extraordinaire. Car on peut aussi s’émerveiller des situations les plus extrêmes. L’école de la vie, tout comme celle du voyage, est aussi là pour ça : même au fond du trou, vous apprendrez.

L’école du voyage, il faut surtout la vivre. Car tous ces mots, c’est bien beau, mais ça ne peut pas avoir autant d’impact que de le vivre de soi-même. Alors que ça soit pour une semaine ou une vie, faites-le au moins une fois, histoire de voir et comprendre à quoi ça ressemble.

Quand je repense à mes voyages, je revois tous ces visages souriants, fatigués, durcis, calmes, heureux. Je me souvient de toutes ces situations hilarantes ou non, de ce type qui m’a aidé, de cette personne qui m’a rendu ma confiance. Je suis encore émerveillé des paysages féeriques que j’ai pu voir, de ces levés et couchés de soleil partout dans le monde. Je suis comme en plein rêve. Des fois, j’en ai les larmes aux yeux, ou alors je me mets à rire tout seul dans mon coin.

Je suis heureux.

Car ce rêve, je l’ai bel et bien vécu.

Je vous propose de prendre un billet d’avion, de faire votre sac, et de vous envoler vers l’inconnu dès que possible!

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
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