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Australie #1 : Les îles Whitsunday en catamaran !

En arrivant à Airlie Beach, sur la côte Est australienne, on ne se rend pas vraiment compte de l’endroit où l’on met les pieds.

Petite ville « hype » de 8.000 habitants, avec ses petits immeubles de construction récente et colorés, serrés les uns aux autres sur la montagne qui surplombe la mer. Le centre ville est très simple : une rue principale où bars, restaurants et auberges de jeunesses se succèdent face au Lagoon, une piscine publique gratuite à ciel ouvert.

L’ambiance est très cool et calme de la journée passe à une ambiance vivante et assez festive la nuit. Une petite ville côtière australienne habituelle, où il fait bon vivre !

Le Lagoon d’Airlie Beach, avec une partie de la ville dans la colline en arrière plan.

Une partie de la ville vue depuis la petite nationale qui longe la côte.

 

Seulement, ce qu’on ne voit pas, c’est qu’à une trentaine de kilomètres au large se trouve un archipel de 74 îles paradisiaques nommé Whitsunday Islands. Parmis ces îles se trouve une des plus belles plages de sable du Monde. On y trouve aussi un des sables les plus purs du Monde. Pour aller découvrir tout cela, un nombre impressionnant de bateaux attendent les touristes au port d’Airlie Beach. C’est le business local.

Alors, bien sûr, en voyant cela, on se dit que les îles sont pleines à craquer de touristes et les lagons pleins à craquer de bateaux. Mais finalement, pas tant que ça. J’ai toujours le chic pour être au bon endroit au bon moment. En ce mois de Septembre, nous sommes ici encore en hiver, évitant la horde de backpackers et autres touristes. Pas plus de 25 degrés, nuageux. C’est aussi la période de migration des baleines, ce qui pourrait promettre un beau spectacle.

J’embarque avec 30 autres voyageurs sur le Wings 3, de la compagnie Whitsundays Sailing Adventures, pour 2 nuits et 2 jours de folie, au milieu du paradis ! C’est un catamaran de 18 mètres de long.

Là, pareil, je me suis dit « 30 personnes sur un bateau de 18 mètres, ça va être une horreur, on va se marcher dessus ! ». Il n’en a rien été ! J’ai même réussi, avec surprise, a avoir mes petits moments de solitude sur le pont ou à l’arrière du bateau !

Le bateau

 

Nous allons réaliser la route suivante

 

Premier jour

Pendant que nous faisons connaissance entre voyageurs sur le pont du bateau, le capitaine nous emmène à notre premier arrêt pour faire du snorkeling au Nord-Est de l’île principale, Whitsunday, à 3 heures de voile du port.

L’eau est à 22 degrés et, malgré la combinaison intégrale (obligatoire à cause des méduses-boîtes), on ne restera pas très longtemps dans l’eau ! 10 minutes pour ma part, 20 pour les courageux ! Quand on est habitué à 35 degrés depuis quelques mois, à 22 degrés, on sort presque le manteau 🙂

Le corail n’était pas très coloré et peu de poisson. Il y avait pas mal de courant. Les palmes m’ont bien servit ! Nous n’avons pas raté grand chose. Un poil déçu, mais j’attends de voir la suite.

Après un bon café bien chaud, de bonnes rigolades pour nous réchauffer et un petit casse-croûte, nous repartons pour Tounge Bay, 1 heure de voile plus loin, afin de manger et dormir. Sur le chemin, nous croiserons 3 baleines, dont une qui s’amusait à frapper la queue à la surface de l’eau.

Les matelots nous expliquent alors qu’elles font ça avant de replonger pour une longue durée sous l’eau. Elles étaient à 30 mètres du bateau ! C’était impressionnant !

Le soir et pendant une longue partie de la nuit, mon activité consistera à observer les poissons à l’arrière du bateau, accompagné d’un lyonnais. Sous la coque, des lumières puissantes éclairent juste sous le niveau de l’eau, attirant tous les petits poissons. Il y avait aussi quelques méduses.

Et vient maintenant la grande expérience de dormir sur un bateau, ce que je n’avais encore jamais fait ! Si vous êtes claustrophobe, ce ne sera pas pour vous. Si vous avez le mal de mer, non plus. Deux ou trois personnes ont dormi sur le pont. Sinon, mis à part le bruit de clapotis constant (prévoyez les bouchons d’oreille), c’était super confortable et très silencieux ! Vous êtes comme légèrement bercé par des petites vaguelettes.

 

 

Deuxième jour

Réveillés assez tôt avec un bon petit déjeuner et à grands coups de café, nous prenons le bateau pneumatique pour rejoindre la plage de la crique et entamer une courte randonnée de 30 minutes dans une forêt d’eucalyptus. Nous nous dirigeons vers le Hill Inlet Lookout. Et là, stupeur !

Le paradis existe ! Nous avons alors une superbe vue panoramique sur la plage Whitehaven Beach, qui figure au top 10 des plus belles plages du Monde (et ça le vaut). Un paysage extraordinaire, une eau transparente et des bancs de sable en forme de grands tourbillons à fleur d’eau. Complètement fou !!

Nous y descendrons ensuite, afin de fouler son sable dans lequel on retrouve 98% de silice ! Le plus pur du Monde ! Une blancheur éclatante ! Le matelot-guide qui était avec nous, Chad, m’expliquera que quand il fait humide, le sable devient craquant sous le pied ! Nous avons profité de la plage et de l’eau cristalline. Un décor féérique ! Il y avait des stingrays et des requins citrons (inoffensifss pour l’homme) dans l’eau.

Aussi, c’est parfait si vous avez besoin d’une petite pédicure. Sans vous en rendre compte, vous nettoyez sacrément bien vos pieds en marchant dans ce sable atypique. Pas besoin de frotter ! Le soir, on avait la plante des pieds toute rosie avec l’abrasion du sable.

En début d’après-midi, nous revenons au bateau. Nous partons dans une crique voisine pour faire du snorkeling. L’eau est toujours aussi froide, mais le récif est bien plus intéressant et les poissons nombreux ! C’était super ! J’en ai vu des bien gros ! Et les éternels tout multicolores qui se promènent en bancs. L’expérience est encore plus géniale quand ils te suivent en nageant à coté de toi !

Résultat, je suis resté 2 fois plus longtemps dans l’eau, alors qu’elle était à peine plus chaude. Comme quoi !

Nous levons l’ancre une fois de plus pour nous diriger au Hook Passage, au Nord-Ouest de Whitsunday Island. Nous aurons notre « sunset cruise », tranquillement sur le pont du bateau. Totalement incroyable… Encore des baleines, et même des dauphins qui suivent le bateau… Dans une lumière de coucher de soleil irréelle.

Alors que nous étions en train de manger d’excellents Nachos sur le pont, de grandes mouettes volaient à nos coté pour prendre leur part. Impressionnant !

Et que dire du ciel, de la lumière, du soleil, du coucher de soleil, des couleurs, du paysage, de l’eau… Incroyable !!

L’activité du soir sera la même, à observer et attendre patiemment le « gros poisson » à l’arrière du bateau…

Quand soudain, un énorme poisson vient casser la croûte dans le banc. Impressionnant ! Un vrai prédateur, très rapide malgré sa taille ! Nous appelons Chad le matelot. C’est un Trevally Géant, une sorte de gros Thon, mesurant jusque plus de 1m50 de long pour plus de 60 kilos !

Il tournait en rond, à la manière d’un requin, puis rentrait au hasard dans le banc de poisson pour le disperser. Puis, il coursait les poissons les plus éloignés du groupe. Une véritable course poursuite qui finissait par un petit saut hors de l’eau. Et comme c’est un poisson de 60 kilos, on avait l’impression que quelqu’un tombait du bateau ! Tout ça à moins de 3 mètres de nous. Fallait pas mettre la main dans l’eau !!

Puis, un autre Trevally Géant est arrivé. Et là, c’était la baston entre les deux, telles les oiseaux qui se battaient pour nos Nachos quelques heures avant. Impressionnant ! Le spectacle durera plus de 2 heures.

En voilà sorti de l’eau !! Énorme !!

 

Troisième jour

Encore un réveil matinal, car nous devons être de retour au port pour 11h. Nous mettons les voiles pour un ultime spot de snorkeling sur Hook Island, à Manta Ray Bay. Une baie totalement sauvage avec une superbe forêt, de toutes petites plages et un littoral rocheux magnifique. Il a plu en matinée et l’eau est toujours aussi froide ! … Mais le cadre est là !

Hook Island

Nous levons l’ancre pour une dernière fois, direction Airlie Beach, à 2 heures de voile…

Évidemment, 2 jours et 2 nuits dans un endroit pareil, c’est trop court. Bien trop court. C’est plutôt 2 mois que 2 jours qu’il faudrait ! Mais voilà, tout début à une fin, comme on dit. Aussi, c’est bien de ne pas trop abuser sur l’expérience, histoire de n’en garder que de bons souvenirs, et de toujours être dans un état second quand on se rappel des images que l’on a vues.

Mais ce n’est pas fini pour autant ! On ne se dit pas au revoir comme ça, quand même. Eh non ! Il y a des coutumes, des codes à respecter. Rendez-vous au bar du coin avec les gens du groupe et l’équipage pour un petit verre !

 

Conclusion

Mes amis, la conclusion de ce trop court voyage en bateau est très simple : le paradis existe !

Les mots ne sont pas assez forts. Tout était incroyable, du début à la fin, même si les spots de snorkeling et le climat n’étaient pas toujours au rendez-vous. Le groupe était génial, l’équipage au top. On a même super bien mangé du matin au soir ! Une super expérience en bateau.

C’était du tout en un : les baleines, les dauphins, les poissons, le snorkeling, la randonnée, la plage, les sunset cruising… On a tout eu, je vous dit !

Les îles Whitsunday sont absolument splendides ! Si vous passez un jour dans le coin, arrêtez-vous, c’est obligatoire !!

À faire une fois dans sa vie ! (au moins)

Des poissons bizarres, qui font du snorkeling !

 

Mes conseils

Ne pas avoir froid !
Amenez au moins un pull et un pantalon en plus. C’est pas parce qu’il fait 30 en ville qu’il fait 30 sur l’eau, croyez-moi… Les conditions ne sont pas du tout les mêmes en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris… De plus, si vous êtes claustrophobe ou que vous n’aimez pas dormir en cabine, vous aurez bien plus chaud avec de bons vêtements si jamais vous voulez dormir sur le pont.

Ne pas être malade !
De même, ce n’est pas parce qu’il n’y a pas de vagues sur la plage qu’il n’y a pas de vagues en mer ! Vous risqueriez d’être très surpris à nouveau. Si vous avez le mal de mer ou que vous n’êtes pas sûr d’avoir le mal de mer, prenez ce qu’il faut !

Ne pas brûler au soleil !
On est en Australie, le pays du record du taux de cancer de la peau. Ici on ne parle pas d’un indice UV de 4 ou 5 mais de 9 jusque 15 ! Eh oui, il n’y a pas que les animaux, le soleil veut aussi te tuer en Australie. De plus, l’eau réfléchit les rayons, ainsi que le sol du bâteau et le sable des plages. Vous n’aurez pas grande ombre… Quand vous allez voir les paysages, vous passerez forcément tout votre temps dehors. Ecran maximal appliqué le plus régulièrement possible ! N’oubliez pas non plus un chapeau ou au moins une casquette.

Ramener de bons souvenirs !
Amenez votre GoPro ou un appareil photo étanche en plus du reste ! Ma GoPro n’étant plus étanche, j’ai pas grand chose des sessions de snorkeling… Si vous n’avez pas ou peu de matériel photo, l’équipage en fait pour vous et vous vend ensuite les photos sur clé USB ou sur CD à la fin du séjour. Sur mon bateau, c’était vendu au pris de 20$.

Le groupe !!

 

La vidéo !

Parce que les photos, ça bouge pas !

 

Si j’ai quelque chose à rajouter ? Non !

Si vous avez quelque chose à rajouter ? Dites moi en commentaire !

Sur-ce, je vous dit bon vent ! (voix de Jean-Pierre Pernault)

 

Aller plus loin…

Le site internet d’Airlie Beach : http://www.airliebeach.com/

Le site internet de Whitsundays Sailing Adventures : https://whitsundayssailingadventures.com.au/

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
 Qui suis-je?

Comment se déplacer en Australie ?

L’Australie est un très grand pays.

En terme de superficie, il est en sixième position, derrière la Russie, le Canada, les États-Unis, la Chine et le Brésil.

Quand on regarde visuellement les différences de taille en superposant la carte de l’Australie à d’autres pays, voilà ce que ça donne :

Par rapport aux USA :

Par rapport à l’Europe :

 

Et par rapport à ce qu’on connaît le mieux : la France :

 

On se rend alors bien compte des distances phénoménales que l’on aura à parcourir pour rejoindre certaines villes ou autres endroit que l’on aimeratit absolument visiter !

Souvent, quand on prend le volant pour se déplacer, ce n’est pas pour faire 200 kilomètres comme chez nous, mais plutôt 500 ou 1.000 kilomètres… À chaque fois que vous vous déplacerez, c’est un peu comme si vous faisiez le trajet Strasbourg/Brest ou Lille/Marseille…

Faisons un peu le tour des moyens de transport en Australie !

Note : je ne parlerais ici que des moyens de transport classiques, pas d’autostop, covoiturage, vélo, marche, bateau, ou tout autre moyen possible et immaginable !

 

L’avion

Vous pouvez alors prendre l’avion, en utilisant les compagnies Low Cost australiennes ou asiatiques, comme TigerAir, AirAsia, Jetstar, Virgin Australia… J’ai déjà personellement utilisé les compagnies TigerAir et AirAsia sans avoir eu de problème. Pour un trajet Darwin-Brisbane, vous vous en tirerez pour un peu plus de 100$ le vol en aller simple.

Un avion de la compagnie JetStar.

Mais attention à la date que vous choississez ! Exemple : dans une même semaine, un vol sera présenté à 100$ le lundi, le même vol à 300 le mardi puis 150 le mercredi etc… Comparer les prix sur la semaine est primordial !

Des astuces pour trouver des vols le moins cher possible : je vous renvoie vers cet article du blog de Joh&Max, très détaillé et bien expliqué : Trouver des vols pas chers !

C’est bien sûr le moyen le plus rapide ! Seul point, qui peut être un défaut ou non : vous devrez payer une multitude de suppléments, selon ce que vous voulez. Les repas (en moyenne 10/15$), les bagages de plus de 7 kgs (de 15 à 50$), la sélection de sa place dans l’avion (environ 5$) etc… Tout est payant en plus du prix de base…

J’explique pourquoi et comment dans mon article « Comment fonctionnent les compagnies aériennes Low Cost« .

 

La voiture

Si vous avez le budget pour louer (ou acheter pour celles et ceux qui sont en PVT) une voiture, ou même mieux, un camping car ou un van, c’est super ! Vous allez adorer dormir au milieu de nulle part et profiter des commoditées offertes sur le bord de route, comme les campings, les Road House, ou les Homestead.

Vous vivrez une belle expérience, à coup sûr. De plus, c’est sans conteste le meilleur moyen de se déplacer en Australie : les infrastructures du pays s’y prêtent à merveille et cela vous permet un maximum de libertés.

Faites juste bien attention à prendre un véhicule en bon état !

Pour toutes les informations concernant le voyage en van ou comment acheter un van en Australie, je vous renvoie vers l’incontournable et très complet site internet « Océanie pour les Zéros », ainsi que la chaîne YouTube : Océanie pour les Zéros YT. Vous y trouverez toutes les infos !

 

Le train

Une autre solution atypique (pour les gros budgets !) est le train.

Vous pourrez relier chaque extrémité du pays en tout confort, en quelques heures, quelques jours, voire une semaine pour les plus longues distances. Les premiers prix vous donnerons un simple siège, tandis qu’avec les plus gros tarifs, vous aurez droit à la cabine privée avec couchette.

Le réseau est le plus développé (et donc le moins cher) sur la côte Est. Cependant, attention à la ponctualité médiocre, pour les longues et très longues distances.

Le train « The Ghan »

 

Les très longues distances sont faites par les trains The Ghan, Indian Pacific et The Overland. Sur ces trains, très chers, vous pourrez gagner quelques dollars en basse saison ou en achetant vos ticket très à l’avance.

Le site internet du train The Ghan, qui relie le pays du Nord au Sud, de Darwin à Adélaïde : http://www.greatsouthernrail.com.au/trains/the-ghan

Une idée de prix : le trajet Darwin/Adélaïde en basse saison se situe entre 2.000 et 3.300$ selon la classe et se fait en environ 3 jours.

 

Le bus

Le dernier moyen de transport dont je parlerai ici est le bus. C’est celui que j’ai utilisé pendant mes 3 mois dans le pays.

En effet, mon budget serré ne me permettait pas de prendre le train ou de m’acheter/louer un van ou une voiture. C’est le moyen de transport classique le moins coûteux en Australie. J’en profite pour vous partager mon expérience avec le bus !

Tout d’abord, il y a un choix assez important de compagnies. Tout dépend de ce que vous voulez faire et de vos attentes. Vous aurez la compagnie ultra haut de gamme, la compagnie qui travaille pour des agences de voyage, la compagnie qui se limite à une seule partie du pays, la compagnie bas de gamme etc…

Les deux compagnies principales et les plus usitées sont Premier Motor Service et Greyhound Australia,toutes les deux de gamme acceptable, de même niveau à ce que l’on peut trouver en France (Isilines, OuiBus, Flixbus etc…).

Rendez-vous dans toutes les gares de bus en Australie pour avoir un accès direct et physique avec les compagnies. Faites aussi vos recherches sur le net si vous le pouvez.

Attention cependant à bien savoir où vous êtes et où vous voulez aller !

Premier se limite à la côte Est entre Melbourne et Cairns. Greyhound Australia se limite en un rayon plus large, desservant les villes de Darwin, Cairns, Sydney, Melbourne, Adélaïde et proposant de nombreux arrêts aussi. En terme de tarif, les deux compagnies se valent, à quelques dollars près.

 

Premier Motor Service

J’ai utilisé cette compagnie pour me déplacer entre Brisbane et Cairns, pendant 1 mois.

Mon conseil : prenez un Pass Hop on Hop off !

Cela vous fera faire de supers économies et vous donnera une grande liberté !

Par exemple, si vous voyagez entre Sydney et Cairns, un Pass Sydney-Cairns vous permettra de vous arrêter à chacun des arrêts du bus et de le reprendre plus tard le temps de faire vos visites ! La vilidité du Pass est de 2 mois, extensible à 6 mois !! La seule condition est qu’il faut que vous vous déplaciez toujours dans le même sens (Nord-Sud ou Sud-Nord, selon d’où vous partez). Vous ne pouvez plus revenir en trajet inverse.

Exemple de prix : Pass Brisbane-Cairns : 250$ valable 6 mois.

Les bus de cette compagnie sont très ponctuels et les chauffeurs que j’ai eu ont tous été très sérieux dans leur travail, en plus d’être disponibles pour échanger quelques mots durant leurs pauses. Vous aurez le WiFi, les toilettes, diffusion de films, climatisation…

Le site internet : https://www.premierms.com.au/newhome/Home.asp

Un bus Premier Motor Service, en gare de Brisbane.

 

Greyhound Australia

J’ai utilisé cette compagnie pour rejoindre Cairns à Alice Springs, puis Alice Springs à Darwin, soit 3.900 kilomètres au total.

C’est la compagnie concurentielle de Premier, en tout cas sur la cote Est ! Ils font sensiblement les mêmes arrêts et proposent des prix et des Pass similaires comme le Hop on Hop off dont je parlais.

Par contre, ils ont aussi des destinations beaucoup plus lointaines dans le pays, agissants presque comme un intermédiare au coûteux trajets en trains.

Voyons ce qu’ils proposent de plus intéressent que Premier.

Le Pass kilométrique
Les pass qui peuvent être intéressents sont les pass kilométriques. Vous allez où vous voulez sur la carte de bus depuis où voulez, dans n’importe quel sens ou n’importe quel trajet, vous arrêter où vous voulez… Vous ne serez limité que par le nombre de kilomètres inscrit sur votre pass et sa date de péremption. Ils sont disponibles de 1.000 à 25.000 kms (190 à 2.700$) et valables 12 mois !

Les destinations
Ils font les mêmes arrêt que Premier sur la cote Est mais Greyhound Australia vont bien plus loin ! Tout en gardant des prix franchement attractifs. J’ai parlé de mon trajet de 36 heures entre Cairns et Alice Springs dans mon article sur le Red Center. Les 2.400 kilomètres se payent 220$ et le trajet passe bien plus vite que ce que l’on peut penser, grâce aux nombreux arrêts dans les Road House ou les quelques petites villes et villages du désert.

Un apercu des destinations proposées par Greyhoung Australia.

 

Les services à bord sont les mêmes que pour Premier : WiFi (sauf dans les désert bien évidemment !), toilettes, sièges inclinables etc…

Sur les longs trajets, vous aurez deux chauffeurs qui se relaient à chaque arrêt. Sur mon trajet de Cairns à Alice Springs, ce sont 3 équipes de 2 chauffeurs qui se sont relayées (Cairns-Mount Isa-Tennant Creek), assurant une grande sécurité !

Le site de Greyhound Australia : https://www.greyhound.com.au/

 

Ne reste plus qu’à choisir quel moyen de transport vous préférez et lequel vous pouvez vous offrir également !

 

Il y en a pour tous les goûts !

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
Qui suis-je ?

Australie #2 : Brisbane la sous-estimée

Pour les australiens, c’est incontestablement la ville la plus sous-estimée par les visiteurs du pays. C’est la ville que l’on « oublie », la ville que l’on « zappe ». Il est vrai que dans l’auberge où j’ai logé, beaucoup de personnes y sont restés moins de 3 jours, alors qu’il faudrait une bonne semaine pour y découvrir tous ses recoins et particularités.

Il est aussi vrai qu’il ne m’a pas fallut plus d’une journée pour en tomber sous le charme ! Je m’y suis tout de suite bien sentit. Pouvoir se reposer dans une ville importante comptant 2 millions d’habitants, c’est possible !

Le cocktail est explosif, entre un climat semi-tropical très agréable tout le long de l’année, une population très active qui se lève tôt pour entamer un jogging, faire du vélo ou toute autre activité sportive dans une multitude de parcs insérés au beau milieu d’une architecture mélangeant à merveille de l’ancien et du récent.

En résumé (et pour les lecteurs assidus de mon blog ou de mon eBook !), vous prenez les habitants de Canmore (petit ville des Rocheuses canadiennes), vous les mettez dans une ville à l’atmosphère de Boston et à l’architecture de Chicago. Et le tour est joué !

Les parcs sont nombreux et aussi propres que la ville. Dès les premières heures, ils sont remplis de joggeurs !

 

Les moyens de déplacements y sont tellement nombreux qu’on ne sait plus lequel choisir, et les pistes cyclables tellement développées qu’on pourrait y consacrer une étape du Tour de France ! Et pour les parcourir, on peut louer les CityBikes qui vous attendent sagement à leurs bornes. En plus, les 30 premières minutes sont gratuites.

Brisbane est parcourue par un kilométrage de pistes cyclables démentiel ! Parfait pour découvrir la ville et se déplacer de manière écologique.

 

J’y ai passé 5 jours mais, occupé par la planification de mon road-trip le long de la Côte Est, je n’ai malheureusement pas eu le temps de visiter l’extérieur de la ville !

Cet article sera très visuel, car à Brisbane, il faut ouvrir en grand ses yeux !

Le centre-ville

Grand, très vivant, rempli de buildings fins et élancés et de verdure le long des trottoirs, l’atmosphère y est excellente ! La rue piétonne, Queen Street Mall, est superbe ! On ne sait plus où mettre les yeux, tellement le mélange de l’ancien et du récent est à la fois déroutant mais agréable à l’oeil. J’attribue une mention spéciale au Roma Street Parklands, absolument fabuleux ! Digne de Central Park !

Queen Street Mall

La Queen Street Mall, une longue rue piétonne où les centres commerciaux et les boutiques se succèdent.

 

Treasury Building

City Hall & Museum of Brisbane

City Botanic Gardens

Un grand parc le long du fleuve.

 

Roma Street Parklands

Un parc vallonné absolument magnifique ! Un havre de paix en plein centre-ville.

 

Eagle Street & Riverside Piers

Une longue promenade qui traverse toute la ville en longeant le fleuve. De superbes points de vue vous attendent…

 

Story Bridge

Vue depuis le Riverside Piers. Vous pouvez vous en approcher encore plus en passant de l’autre coté du fleuve, en allant à Kangaroo Point.

 

Au coucher de soleil

On le voit sur cette photo : Brisbane est une ville toujours en construction. Les agrandissements dans ce quartier sont nombreux !

 

Architecture de Brisbane

Des mélanges entre ancien et nouveau qui sa marient bien.

 

South Bank

Depuis le centre-ville, il suffit de prendre la superbe passerelle Kurilpa Bridge ou, depuis le City Botanic Garden, la passerelle Goodwill Bridge, pour se rendre dans le quartier de South Bank, de l’autre côté de la Brisbane River. Il faisait face aux buildings du centre-ville.

On se retrouve alors dans le quartier culturel de la ville, avec ses nombreus musées, sa promenade longeant le fleuve et son immense parc South Bank Parklands. Concerts, théâtre, musées, librairie… Tout se trouve ici !

Si vous continuez la promenade le long du fleuve jusqu’à Kangaroo Point ou jusqu’au Story Bridge, vous aurez des points de vue imprenables sur les gratte-ciels de la ville. Un immanquable pour les photographes ! À noter aussi : pour le coucher de soleil, se poster sur le Kurilpa Bridge ou sur la promenade devant le Gallery of Modern Arts.

Gallery of Modern Arts

South Bank Parklands

Kangaroo Point

Le long du fleuve…


Le logement

X Base Brisbane Uptown

28$ / nuit en dortoir de 8 (prix Septembre 2016)

En prennant en compte une grande ville de 2 millions d’habitants, les prix ne sont pas si élevés que ça pour les auberges. Certes, elles ne sont pas toutes en plein centre, mais elles permettent aux voyageurs à petit budget de se loger très convenablement, je dirai même avec qualité !

Le X Base Uptown, juste à l’extrémité Ouest du centre-ville, à deux pas du Kurilpa Bridge et à 5 minutes à pied du Roma Street Parklands.

Pour faire vos courses, vous aurez un bon 10 minutes de marche pour atteindre le premier vrai centre-commercial, sur Queen Street Mall, mais tout le reste sera à une distance convenable.

Le gros avantage est que cette auberge se situe juste en face du terminal de transport de la ville, vous permettant d’aller partout dans la ville, et même sur tout le long de la côte Est par les différentes compagines de car, sans trimballer interminablement vos valises ou gros sacs à dos.

Les +

  • propreté
  • sanitaires privés
  • lits et literie récents
  • équipement de cuisine
  • balcon avec vue sur la rue
  • à deux pas du plein centre-ville
  • en face du terminal des transports
  • personnel super acceuillant
  • rapport qualité-prix
  • TV avec console et ses jeux à disposition !
  • agence de voyage

Les –

  • WiFi payant (7$/jour)
  • bruyant si chambre proche de la salle commune
  • 10 minutes de marche aller pour faire ses courses

 

Ne faites pas comme la plupart des voyageurs : restez à Brisbane une semaine minimum, car ça vaut le détour !

Tu y es déjà allé ? Dis-moi ce que tu en as pensé 🙂

Tu n’y es pas encore allé ? Ça t’as donné envie ?

 

Aymeric LECOSSOIS
Qui suis-je ?

Australie #3 : Découvrir la région de Cairns !

Entourée d’une surface impressionnante de champs de canne à sucre, Cairns était autrefois une petite bourgade qui s’est transformée en une cité balnéaire internationale où s’enchaînent les boutiques qui vous permettront d’organiser et de réaliser toutes les attractions et activités possibles dans la région de Cairns.

Dans la rue piétonne du centre ville, on ne sait même plus dans quelle boutique rentrer tellement le choix est vaste !

Ville touristique, on y trouve aussi de nombreux bars, clubs, restaurants et hôtels, pour tous les budgets ! Les activités et lieux à voir sont cependant assez limités. Il y a surtout le Lagoon et l’esplanade pour se baigner et se promener, un jardin botanique, 2 musées et un centre culturel. L’architecture en ville peut être intéressante.

En tant que touriste, c’est plutôt une ville où il faut avoir un beau budget afin de faire les activités environnantes et éviter de trop s’ennuyer. On peut aussi louer un 4×4 pour une ou deux semaines et partir à l’aventure.

En périphérie directe de Cairns, des champs de canne à sucre se répandent sur des dizaines de kilomètres.

Le Lagoon, sur l’Esplanade. Une piscine publique géante à ciel ouvert.

Vue partielle du centre-ville de Cairns.

La vie à Cairns est très calme le jour et beaucoup plus active la nuit. On comprend vite le système : le jour, tout le monde part explorer les environs, le soir tout le monde revient en ville partager ses souvenirs et fêter le coup.

Très touristique, trop de boutiques liées au tourisme, un centre-ville que j’ai trouvé pas si vivant que ça, très peu de verdure en ville. Ajouté à quelques autres détails, je ne m’y sentais pas très bien. Je comptais y rester au moins une semaine et même y trouver un petit boulot avec mon Visa WHV (PVT). Mais au final, je suis parti au bout de 4 jours pour une nouvelle destination.

Bien sûr, ceci n’est que mon avis. Ce n’est pas parce que je n’ai pas aimer cette ville que vous ne l’aimerez pas non plus. En effet, j’y étais arrivé à la fin de la basse saison (Septembre), ceci expliquant certainement au moins le grand calme ambiant et le manque de vie, même la nuit.

Selon moi, foncez organiser vos activités en dehors de la ville dans une de ces innombrables boutiques, ce sera bien plus intéressant que de flâner en ville ! Il y a une multitude de parcs nationaux, de plages, de cascades, de tours en hélicoptère, de randonnée, de plongée et n’oublions pas la Grande Barrière de Corail à quelques dizaines de kilomètres du rivage !

 

Port Douglas

Petite ville côtière calme au Nord de Cairns, c’est les gens qui cherchent à fuir l’animation touristique de Cairns qui habitent ici. Pour la résumer en deux mots : luxe et intimité. La plage est très sympa (4 Mile Beach), mais c’est juste pour bronzer. Comme souvent en Australie, les crocodiles veillent…

Vue aérienne de Port Douglas.

La plage de 4 Mile Beach, plage principale de Port Douglas.

Une des plages de Porte Douglas.

 

Mossman Gorge

Encore plus au Nord et à l’entrée du parc national de la Daintree Forest se trouve la Mossman Gorge, un superbe fleuve au beau milieu d’une forêt sauvage aux nuances de vertes éclatantes !

C’est sous une fine pluie que nous attaquerons le magnifique sentier de 2.4 kilomètres qui longe ce fleuve. La forêt est tellement dense que j’en suis ressorti encore sec malgré la pluie ! Si vous avez le temps, restez-y une bonne demi-journée, ça vaut largement le détour. C’est absolument superbe !

Une ambiance unique !

Une ambiance unique !

Une ambiance unique !

 

Daintree Forest

C’est dans le Daintree National Park, toujours plus au Nord, que se trouve la Daintree Forest. Elle est classée au Patrimoine Mondial. C’est une des plus vieilles forêt humide du Monde, datée d’environ 150 millions d’années !! Certaines espèces d’animaux vivent ici depuis plus de 110 millions d’années !

J’ai eu la chance d’aperçevoir un casoar, le plus grand oiseau coureur de nos jours (jusque 1m80 de haut et jusque 75 kilos) malheureusement en voie d’extinction… Apparu il y a plus de 65 millions d’années, ils sont encore environ 2.000 sur le sol australien à l’heure où j’écris ces lignes. C’était très impressionnant, avec ses grandes pattes fines mais fortes, ses longues plumes noires, son grand cou bleu clair et sa crête sur le crâne. J’avais l’impression de voir un dinosaure.

 

Pour revenir à la Daintree Forest, c’est tout simplement la plus belle forêt que j’ai vue à ce jour, juste après celles que j’ai vu dans les Rocheuses Canadiennes, comme lors de ma randonnée au Joffre Lakes Provincial Park. Luxuriante, éclatante, sauvage, tellement dense qu’il est souvent difficile de voir le ciel. Elle abrite un nombre d’espèces de plantes et d’animaux incroyable.

 

Cape Trib

Un petit coin de paradis ! Lorsque l’on sort de la forêt, on tombe nez à nez avec la mer et ses petites vaguelettes qui viennent se jeter sur une plage presque plane. Ici, c’est simple : on se sent au bout du Monde !

C’est le genre d’endroit où tu sens que ta petite personne n’est rien du tout. Car ici, c’est la nature qui gère. Alors, on s’assoie sur le sable (qui n’a pas été foulé depuis belle lurette !), face à la mer, on ferme les yeux, on capte la force des éléments qui nous entoure, et on essaie de se réconcilier avec eux. Une expérience unique.

Si vous ne vous faites pas surprendre par un crocodile qui sort de l’eau pour vous happer les jambes, c’est que vous avez été sage.

Ha oui, les crocos, c’est les meilleurs amis des australiens, après les méduses, les serpents, les araignées, les requins… (la liste est encore longue…). Le guide m’a raconté en douce qu’une fille était décédée après une attaque de crocodile 3 mois auparavant, juste sur cette même plage…!

Quand on vous dit de ne pas se baigner ou que vous voyez des panneaux, ne faites pas les cons, ne vous baignez pas. Éloignez-vous un minimum du rivage. Plus c’est sauvage, plus vous devez vous éloigner et prendre vos précautions.

 

Crocodile Watching

Un petit tour d’une heure sur la Daintree River vous permettra d’observer des crocodiles dans leur habitat naturel ! Avec le groupe présent, nous observerons deux petits âgés de 6 mois et un plus gros d’environ 25 ans et 100 kilos qui était déjà très impressionnant !

Le guide nous a raconté qu’il y a encore quelques années, un croco de 250 ans et 7 mètres de long vivait ici ! J’aurais bien aimer le voir, mais quelque part je suis heureux de ne pas l’avoir vu. Ceux que nous avons vu étaient loin d’être actifs, faisant tranquillement leur sieste au soleil, sur le rivage…

Mais il ne faut pas se fier à leur attitude de dormeur. Ils sont très agiles et très rapides !!

 

!! Note très importante concernant le Crocodile Watching !! A partager en masse !!

Ne faites surtout pas de crocodile watching où les crocos sont attirés par des morceaux de viande, comme le crocodile jumping, par exemple. Pourquoi ??

Car les crocos s’y habituent et, dans leur petite tête, voici ce qu’ils se disent : un bateau = de la bouffe. Après, quand les pêcheurs passent dans le coin, ils se font poursuivre par des crocodiles et parfois ils se font attaquer. Il y a déjà eu de très nombreux accidents où des pêcheurs décèdent ou se blessent à cause de ces activités.

Également, certaines entreprises de crocodile watching ont du fermer car les clients sur le bateau se faisaient attaquer par les crocos et allaient ensuite déposer plainte. Les accidents se multiplient à mesure que le temps passe.

De plus, par la force des choses, les crocodiles perdent leurs capacités à se nourrir d’eux-même car ils s’habituent à ce que ça tombe tout cru dans leur bouche depuis le bateau.

Aussi, évitez les gros bateaux ou encore les bateaux rapides, car cela détruit les rivages et la mangrove avec les vagues qu’ils provoquent. Préférez les petites barges à fond plat.

Posez bien les questions à l’agence où vous bookez votre tour ! Vous sauverez des vies, éviterez des blessés, laisserez les crocos tranquille chez eux, ainsi que leur habitat ! Tout le monde sera content !

Nous sommes leurs visiteurs, respectons-les !

Merci pour cette minute d’attention.

 

Les autres activités faisables dans la région

Bien sûr, en 4 jours, je n’ai pas pu tout faire, très loin de là !

Voici une liste non exhaustive de ce que vous pouvez faire d’autre :

  • L’incontournable Grande Barrière de Corail (plongée, snorkeling…)
  • Survols en hélicoptère ou petit avion de la Grande Barrière de Corail ou des montagnes et forêt tropicales entourant Cairns
  • Baptême en montgolfière
  • Excursions en catamaran
  • Circuits en 4×4 dans les montagnes et la forêt
  • Le village de Kuranda et son petit train
  • Large choix de randonnées
  • Équitation, kayak, paddle, surf, tyrolienne, …

La plupart des tours en hélico démarrent de l’Esplanade de Cairns.

 

Bohemia Central Backpackers

C’est dans cette auberge que j’ai logé à Cairns. Comme le nom l’indique, on y trouve une ambiance bohème pas désagréable !

Le staff y est très agréable et elle est située à 5 minutes à pied du centre-ville et d’un grand centre-commercial où vous pourrez faire vos course ou votre shopping, 5 minutes à pied des bus Premier, 15 minutes à pied du front de mer et des bus Greyhound. Il y a une petite piscine agréable et les parties communes sont relativement propre.

Cependant, ce n’est pas tout neuf et l’isolation phonique est vraiment faible. On peut y louer un vélo ou booker des activités via l’agence de voyage à la réception. Les tarifs d’hébergement proposés par l’auberge sont très bas et c’est pour cette raison que j’en ai profité pour avoir un peu d’intimité en prenant une chambre double pour moi, au prix de 40$ la nuit seulement !

Pour un dortoir de 6 lits, comptez 18$ la nuit. Tarifs réduits à la semaine. L’auberge la moins chère que j’ai vue en 3 mois en Australie !

Les +

  • Emplacement
  • Tarifs
  • Location de vélo
  • Ordinateurs à disposition avec internet gratuit
  • Agence de voyage
  • Ambiance

Les –

  • Isolation
  • Le WiFi rame horriblement !

 

Aller plus loin…

Site internet de la ville de Cairns : http://www.cairnsweb.com.au/

Site internet de la ville de Port Douglas : http://pddt.com.au/

Site internet de Mossman Gorge : http://www.mossmangorge.com.au/

Site internet de la Daintree Forest : http://www.daintreerainforest.com/

Site internet de Cape Tribulation : http://www.cape-trib.com/

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
Qui suis-je ?

Australie #4 : Un paradis nommé Fraser Island

Là où la plage s’étend sur 120 kilomètres de long, où les lacs sont de l’eau de pluie et les rivières sont de l’eau potable. Là où la forêt pousse depuis 2 millions d’années, dans le calme le plus total, sans jamais avoir été touchée par l’homme et où la nature est maître et l’on s’incline devant elle ! C’est Fraser Island !

Je ne reviens encore pas de ce que j’ai vu ! C’est un véritable paradis, où les baleines passent tranquillement le long de la plage. Et oui, le paradis existe !

Accessible par bateau depuis la ville de Hervey Bay, le fait de simplement s’approcher de l’île donne déjà une impression de rentrer en pleine immersion dans un film comme « Jurassic Park« .

C’est l’île sablonneuse la plus grande du monde et elle possède aussi le plus grand lac sur île sablonneuse du monde. C’est la seule île sablonneuse du monde où une forêt pousse sur le sable ! Aller, en option, c’est aussi un des 2 seuls endroits au monde où l’on peut décoller un avion depuis la plage… activité que j’ai faite 🙂

75 Mile Beach, vue du ciell

 

Fraser Island

L’île fait 120 kilomètres de long et jusqu’à 24 kilomètres de large. Les « routes » sont quelques chemins de sable « aménagés ». Le 4×4 est obligatoire, sinon vous passerez vos journées à pelleter le sable sous vos roues… Ces chemins et deux hôtels, se fondant à merveille dans la forêt, sont les seules traces humaines sur toute l’île. Tout le reste a été laissé comme tel !

Avec 2 des meilleurs guides que j’ai jamais eu, Waren et Dave, nous allons parcourir l’île pendant 2 jours et 1 nuit, avec ses spots les plus impressionnants. Je n’ai pas vu un seul déchet quelque part et nous apprenons des leçons d’écologie par les guides ! Un exemple à suivre.

Waren et Dave posant fièrement devant le bus. De supers guides qui adorent leur travail et partager leurs connaissances ! Fraser Explorer Tours

Fraser Island, c’est une formation géologique datant d’il y a plus de 2 millions d’années ! Cachées par la forêt, ses dunes font jusqu’à 200 mètres de haut ! Les lacs sont de l’eau de pluie et les rivières sont de l’eau potable. On entend uniquement les oiseaux tropicaux chanter, le vent et les vagues. Pas de WiFi, pas de téléphone, pas de magasins, pas de béton… Je m’attendais à plein de monde partout mais on ne rencontre pas tant de gens que ça ! Une merveille ! Un paradis.

Wanggoolba Creek. En plein milieu de l’île, la nature est maître ! Poser le pied à coté du chemin, c’est marcher sur des millions d’années d’évolution.

Pour citer mon guide Lonely Planet: « Les locaux l’appellent « K’Gari » ou « Paradis », et ce n’est pas sans raison. Sculptée par le vent et les marées, les incroyables lacs d’eau douce, les criques cristallines, les dunes géantes et la forêt tropicale luxuriante forment une énigmatique île paradisiaque, comme nulle part ailleurs dans le monde« .

Voilà qui résume parfaitement cet endroit ! Et c’est aussi ce que vous allez voir dans les photos et la vidéo, plus bas… Eau plus que transparente, forêt dense où rien n’a été touché, formations géologiques millénaires, levé de soleil seul sur la plage, survol de l’île en petit avion, marche sur les dunes, criques et plages où les baleines adorent se promener pour le plus grand plaisir de nos yeux….

Et la liste continue !

5h30 du matin… C’est seul sur la 75 Mile Beach que je vais admirer le levé de soleil absolument magique. Parfait pour démarrer la journée !

Lake McKenzie

Ce lac est en réalité rempli d’eau de pluie, d’où la variation de couleurs impressionnante selon la profondeur. Une pureté et une clarté incroyable ! Quand je suis arrivé sur cette plage de sable blanc, je n’y ai pas cru ! Il a été difficile de n’y rester qu’une petite heure…

J’ai rencontré un autre voyageur qui revenait des îles Fidji. Voici son avis : « C’est simple, c’est plus beau que les Fidji !! ». Eh oui, carrément !

Le lac McKenzie

Wanggoolba Creek

Au beau milieu de la forêt humide, une rivière d’eau pure aussi pure que de l’eau en bouteille, mais sans aucun traitement chimique comme on le fait ! J’en ai bu et elle est effectivement très bonne !

Une randonnée longe la rivière. Le calme est incroyable et les lianes qui descendent des arbres donnent envie de jouer à tarzan. En dehors du petit sentier, rien n’a été toucher depuis des millions d’années… Un endroit fascinant.

Wanggoolba Creek. Une rivière tellement pure qu’il est difficile d’en voir l’eau !!

75 Mile Beach

75 Miles, c’est 121 kilomètres. C’est aussi la longueur de la plage ! Impressionnant ! C’est aussi un endroit malheureusement transformé en « autoroute ». Avec plus de 360.000 visiteurs par an, il y a ici parfois des embouteillages de 4×4 ! Lors de mon passage, c’était la fin de la haute saison, donc nous étions quelque fois le seul groupe de personnes sur les lieux. En été, il doit en être malheureusement tout autre chose…

4×4 passant sur la 75 Mile Beach.

Lake Wabby

Entouré d’une forêt d’Eucalyptus et de dunes de sables qui se déplacent à une vitesse de 3 mètres par an ! C’est un des lacs les plus facile d’accès, après une marche de 30 minutes depuis la plage. Puis, il faut marcher sur les dunes pour atteindre l’eau. Après être sortit de la forêt tropicale, on a ici plus l’impression d’être dans le désert !

Une randonnées de 15 minutes monte en arrière du lac et permet une vue panoramique superbe !

15 minutes de randonnée depuis le pied du lac vous amèneront à ce point de vue absolument superbe ! La forêt tropicale, le lac, les dunes de sable et la mer !

Eurong Resort

C’est dans un des deux hôtels présents sur l’île que nous avons dormi. À cette époque, cela faisait presque 3 mois que je ne logeais que dans des Auberges. J’ai eu l’impression d’être dans un hôtel 5 étoiles, même si c’est encore loin du grand standing !

De même pour la nourriture servie à la cantine qui était super bonne ! En mode « Backpacker », je ne me nourrissait pas vraiment bien, pour économiser un peu plus de sous (la bonne nourriture en Australie est très chère). Là, je me suis bien rattrapé !

Le Eurong Resort, un des 2 hôtels de l’île.

Survol en avion

75 Mile Beach, lac Boomanjin, lac Jennings, lac Benaroon, lac McKenzie, Valley of the Giants… Vue du ciel, l’île est toute aussi magnifique !

Le lac Mckenzie, vu depuis l’avion.

 

Le paradis vu du ciel… Jusqu’à l’horizon !

Red Valley

Formation géologique de sable oxydé par l’air marin, le rendant orange.

Red Valley, une formation géologique assez intéressante.

Maheno Wreck

C’est un épave de bateau qui a servit pour la propagande de guerre australienne. Au départ, ce bateau de passager s’est échoué ici suite à un cyclone, en 1935. Lors de la seconde guerre mondiale, le gouvernement australien a ensuite fait bombarder l’épave à des fins de propagande de guerre.

L’épave du Maheno. Toute rouillée, elle se fait malmener par les marées…

Champagne Pools

Une magnifique piscine sans fin naturelle, dans laquelle viennent s’écraser les superbes vagues venues de la mer !

Champagne Pools.

 

Les vagues s’abattent avec force sur les Champagne Pools

Indian Head

Une falaise de 100 mètres de haut, depuis laquelle on peut observer les plages environnantes. Lors de la saison des migrations, on peut y observer de nombreuses baleines mais aussi des requins ou des raies Manta.

Pendant la saison des baleines, il est très facile d’en voir passer le long de l’île. En l’espace de 30 minutes, nous en avons observé 12 !

Waddy Point

C’est tout simplement le paradis des campeurs !

Waddy Point. Au Nord de l’île, l’endroit rêvé pour camper sur la plage et se réveiller au paradis ! Cependant, attention aux marées… C’est aussi un endroit difficilement accessible (grande montée de sable très « mou »…)

 

Eli Creek

Une rivière rapide à l’eau cristalline qui débouche sur la mer. Vous pouvez la descendre sur une bouée prêtée par la compagnie avec laquelle vous visitez l’île. Le fond est faible, vous permettant même de la descendre les pieds dans l’eau. Elle poursuit son court jusque sur le sable de la plage qu’elle traverse pour se jeter dans la mer !

Eli Creek.

La vidéo !

Alors, c’est pas le paradis ??

 

Si vous souhaitez la visiter, je vous recommande de louer votre propre 4×4 et d’y rester environ 1 semaine en y faisant du camping ou en logeant dans un des 2 hôtels. Cependant, cela demande un budget bien plus important. Il y a une multitude de loueurs à Hervey Bay, vous trouverez sans problème.

Si votre budget est limité et/ou que vous êtes restreints dans votre emploi du temps, prenez la formule de 2 jours/1 nuit comme je l’ai fait. La formule 3 jours/2 nuits propose quasiment les mêmes activités. Vous prolongerez simplement le bonheur de visiter cette île unique d’environ une journée.

Pour les formules, tout est compris dans le prix ! Vous n’aurez rien a dépenser, si ce n’est le petit souvenir que vous pouvez acheter sur place avant de rembarquez sur la barge ou à un des hôtels.

 

Je serais curieux de savoir si vous avez déjà mis les pieds sur cette île !

Sinon, vous aimeriez y aller ?

Dites moi tout dans les commentaires 🙂

 

Aymeric LECOSSOIS – Pictures From The World
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